Síntesis de las actividades del Taller sobre Comercio Justo


Los principios y los objetivos del comercio justo



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2.2 Los principios y los objetivos del comercio justo


El comercio justo está basado en unos principios básicos que son los siguientes:

  • Relación directa entre productores y consumidores, evitando en la mayor medida posible los intermediarios y los especuladores;

  • Precio justo que permita al productor y a su familia vivir dignamente;

  • Para los productores asalariados, cumplimiento de las condiciones de trabajo correspondientes como mínimo a las normas internacionales de la Oficina Internacional del Trabajo o del país, si éstas son superiores a aquéllas, respeto del derecho de asociación y prohibición del trabajo forzado;

  • Posibilidad de prefinanciación;

  • Establecimiento de relaciones comerciales a largo plazo, basadas en el respeto mutuo y el respeto hacia valores éticos;

  • Además de estos criterios mínimos, unos criterios de «progreso» apuntan hacia el desarrollo sostenible de los grupos de productores o trabajadores (2002-4 :12).

De forma complementaria a estos criterios, el Taller afirma que el comercio justo apunta hacia la responsabilización de los productores, quienes se comprometen a producir en forma sostenible y transparente. Éstos se organizan de acuerdo a un funcionamiento interno democrático, independiente y que favorece la participación, especialmente de las mujeres. Se afirma, también, que las organizaciones de productores tienen que poner sus miras en «un equilibrio entre el mercado local y el mercado de exportación, preservando la seguridad alimentaria.» (2002-4 :12-13). Las repercusiones ventajosas del comercio justo han de servir idealmente para el desarrollo local. En lo que se refiere a la seguridad alimentaria, si bien determinados actores la consideran como un elemento constitutivo del comercio justo, otros estiman que la misma no constituye un aspecto fundamental del comercio justo. En el caso del canal de venta de productos con etiqueta de Comercio Justo, por ejemplo, este aspecto no figura claramente en el capítulo de los principios. No obstante, veremos que la seguridad alimentaria y el desarrollo local constituyen unos desafíos considerables para el movimiento de comercio justo.

El Taller identifica cuatro objetivos del comercio justo:



  • Obtener un precio y unas condiciones más justas para grupos de pequeños productores;

  • Hacer evolucionar las prácticas comerciales hacia la sostenibilidad y la integración de los costes sociales y medioambientales, tanto a través del ejemplo como militando a favor de un cambio en las legislaciones;

  • Mentalizar más a los consumidores de su poder para favorecer tipos de intercambios más justos;

  • Favorecer el desarrollo sostenible y la expresión de las culturas y valores locales, en el marco de un diálogo intercultural (2002-4 :12)

Estos objetivos pueden reagruparse según dos grandes metas del comercio justo: 1) favorecer el desarrollo de los productores marginados y 2) contribuir a la transformación del sistema comercial internacional. Se trata de los dos grandes objetivos que generalmente reconocen los principales actores del movimiento.

2.3 El comercio justo: una asociación comercial


El carácter de asociación del comercio justo es presentado como una característica central del comercio justo, no sólo por el Taller, sino por todos los promotores del mismo. Pero el establecimiento de esa asociación comercial entre productores, importadores y consumidores no es evidente. Así es como el Taller subraya que los diferentes actores implicados en el comercio justo no persiguen necesariamente los mismos objetivos. «[A] menudo para los actores del Norte [...] la asociación comercial es un medio para motivar el avance de la toma de conciencia de los consumidores, mientras que grupos de productores quieren ante todo que progresen sus ventas» (2001-4 :1).

2.4 El éxito del comercio justo


Hasta fechas muy recientes, la distribución de los productos del comercio justo pasaba exclusivamente por las redes alternativas de distribución, implicando a centrales de compra y tiendas del Mundo principalmente. Éstas representan el canal de distribución integrado. Hacia finales de los años 1980, la creación de la primera etiqueta o sello de Comercio Justo, certificando las condiciones de producción y comercialización, ha permitido la penetración de los productos de comercio justo en otras redes de distribución y entre ellas la de la gran distribución, quedando los productos justos al alcance de un amplio público. Así es como hemos asistido al nacimiento del canal de venta de productos con la etiqueta de Comercio Justo.

El comercio justo está experimentando un gran éxito desde la introducción de los productos justos en la red de la gran distribución, posibilitada gracias al desarrollo de la etiqueta de Comercio Justo. El aumento de consumidores responsables, preocupados por los costes sociales y medioambientales, aseguran el éxito del movimiento en el Norte. Así es como las ventas de los últimos años no dejan de crecer, pese a que a menudo las partes de mercado siguen siendo marginales (aunque el plátano justo ocupe un 23% del mercado del plátano en Suiza3). Actualmente, diferentes productos justos están disponibles: té, cacao, miel, azúcar, plátano, zumo de naranja, etc. Desde 1997, la Fair Trade Labelling Organizations, la organización internacional de certificación de Comercio Justo, coordina la certificación de los productos justos. Unos criterios específicos rigen la producción y la comercialización de cada canal de venta de productos de comercio justo.


2.5 Reguladores y transformadores: dos concepciones del comercio justo


Cierto es que la etiqueta y la introducción de productos con la etiqueta de Comercio Justo en la gran distribución han permitido una extensión significativa de las ventas del comercio justo, pero este hecho, sin embargo, ha dado origen a discusiones entre los diferentes actores del movimiento. Según el Taller, las visiones de los actores del comercio justo se sitúan en un continuum que va desde los reguladores hasta los transformadores4 (2002-3 :26). En un extremo, el comercio justo se ve como un trampolín que permite a los productores marginados acceder al comercio internacional y como un medio para introducir determinadas regulaciones. Se trata de maximizar la introducción de los productos justos en los mercados a fin de que un máximo de productores se beneficien del producto de sus ventas. La estrategia de volumen sustentada en el etiquetado de Comercio Justo se inscribe dentro de esta concepción. Para los transformadores, el comercio justo tiene que transformar más fundamentalmente las reglas del sistema comercial internacional. Los transformadores alertan al movimiento de una desviación liberal del comercio justo. La simple persecución de la integración de los productores en los mercados internacionales y por tanto la búsqueda de partes más grandes de mercado, alejaría al movimiento de su objetivo de transformación del sistema comercial internacional.

De forma paradójica, el comercio justo podría verse entonces únicamente como un medio para incrementar la eficacia y la equidad del mercado mejorando la información dada al consumidor y levantando ciertas barreras de acceso a los mercados. Los partidarios del comercio justo se acercarían a los liberales creyendo que basta con más transparencia en los precios y en las condiciones de producción de los bienes y servicios para permitir una regulación justa de los intercambios comerciales a través del consumo (1999-1 : 3).

El movimiento correría el riesgo de perder su potencial transformador para convertirse en un simple instrumento de regulación y suavización del sistema económico (Johnson, 2003  boletín). En resumen, el comercio justo tiene sentimientos encontrados entre sus dos perspectivas fundamentales, transformar el mercado o ayudar al mayor número de productores, de ahí las visiones divergentes de sus actores que se inclinan más hacia lo uno o hacia lo otro.




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