Raíces biológicas de las disposiciones morales



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Raíces biológicas de las disposiciones morales

  • Jorge Riechmann

Política de los chimpancés y ética de los bonobos

  • 11/03/17
  • raíces biológicas...
  • La política de los chimpancés (así reza el título del estupendo libro del primatólogo Frans de Waal) y --por qué no-- la ética de los bonobos...
  • La primatología del siglo XX nos proporciona una importante piedra de toque para aquilatar las perennes especulaciones filosóficas sobre el “hombre natural” y el “estado de naturaleza”.

Antepasados comunes

  • Compartimos con chimpancés y bonobos antepasados comunes, que vivieron en África hace unos seis millones de años.
  • Para encontrar un antepasado común con los orangutanes hay que retroceder hasta hace unos 14 millones de años… y aun así, compartimos con estos grandes simios aproximadamente el 97% de nuestro genoma. Lo confirmó a comienzos de 2011 un equipo internacional en la revista Science, tras presentar la secuencia genómica de las dos especies de orangutanes, Pongo abelii y Pongo pygmaeus, que viven en Sumatra y Borneo, respectivamente.
  • 11/03/17
  • raíces biológicas...

Sobre chimpancés y bonobos

  • 11/03/17
  • raíces biológicas...
  • Los chimpancés en libertad viven en una sociedad dominada por los machos y bastante violenta.
  • Pero los bonobos o “chimpancés pigmeos” son matriarcales y relativamente pacíficos. Como dice la primatóloga Hannah Holmes, “pocas veces se topan con un conflicto que no puedan resolver copulando”.
  • Chimpancés y bonobos son ambos parientes cercanos nuestros, y esa dualidad nos ayuda a comprender la ambigüedad de la naturaleza humana...

El simio bipolar

  • “Suelo representar al ser humano como el simio bipolar, los humanos tienen las mejores y las peores tendencias. Si son buenos, son más altruistas que cualquier especie que conozco y, si son malos, son peores que cualquier especie.
  • Yo no haría una definición del tipo: somos intrínsecamente malos o intrínsecamente buenos. Tenemos todas estas tendencias y las compartimos con otros primates, como los chimpancés, y estoy interesado en el parecido entre nosotros y ellos. Con los monos hay muchas diferencias, pero con los chimpancés [y bonobos: con todos los grandes simios] son muchas menos de lo que todavía creemos“. Frans de Waal, “Algunos quieren mantener a los animales a distancia de nosotros”, entrevista en El País, 20 de octubre de 2010.
  • 11/03/17
  • raíces biológicas...
  • Simios bipolares... No es una mala imagen. Podemos ser más altruistas que ningún otro animal, y también más crueles...
  • Hay en nosotros --diríamos intuitivamente-- tanto un potencial para lo mejor, como para lo peor.
  • La destructividad no es intrínseca a la naturaleza/ condición humana de forma fatalista: pero sí una posibilidad siempre abierta...

Semejantes y diferentes

  • Reflexiona el paleoantropólogo José María Bermúdez de Castro: “Tenemos un cerebro muy grande, somos bípedos, usamos un lenguaje complejo y tenemos una enorme sensibilidad artística.
  • Esto nos hace diferentes a otros simios. Pero cuando analizamos nuestro comportamiento descubrimos que somos  muy similares a ellos.”
  • 11/03/17
  • raíces biológicas...
  • “Entre otros aspectos, somos territoriales, jerárquicos, tribales y nuestros patrones de comportamiento sexual apenas han variado con respecto a los de los chimpancés.
  • Pero además, organizamos guerras encarnizadas, practicamos el genocidio, el canibalismo en sus múltiples facetas, la violencia de género, etc.
  • Estos aspectos tan negativos también forman parte de las diferencias. [En vez de tratar de averiguar qué parte de nuestro genoma nos hace humanos, ]¿no deberíamos centrarnos en saber que parte de nuestro genoma nos hace inhumanos?” José Mª Bermúdez de Castro, “¿Qué nos hace inhumanos?”, Público, 6 de febrero de 2011.
  • 11/03/17
  • raíces biológicas...

Rastrearemos los antecedentes prehumanos de la ética

  • 11/03/17
  • raíces biológicas...
  • Damasio: “En un interesante experimento realizado por Robert Miller y Marc Hauser, unos monos [macacos de la especie Macaca mulatta] evitaban tirar de una cadena que les hubiera proporcionado comida si al hacerlo también provocaban que otro mono recibiera una descarga eléctrica. Algunos no comían durante horas, e incluso días.
  • Resulta curioso que los animales que actuaban de forma más altruista fueron los que conocían al objetivo potencial de descarga. Lo que ocurría era que la compasión funcionaba mejor con los conocidos que con los extraños. También los animales que previamente habían recibido una descarga tenían más probabilidades de actuar de forma altruista.”

Copérnico, Darwin, Freud...

  • 11/03/17
  • raíces biológicas...
  • “Los seres no humanos pueden ciertamente cooperar, o dejar de hacerlo, en el seno de su grupo. (...)
  • Como si no fuera bastante que Copérnico nos hubiera dicho que no estábamos en el centro del universo, que Charles Darwin nos informara de que nuestros orígenes son humildes, y de que Sigmund Freud nos advirtiera de que no somos dueños totales de nuestro comportamiento, hemos de conceder que incluso en el terreno de la ética tenemos predecesores y antepasados.” Antonio Damasio, En busca de Spinoza. Neurobiología de la emoción y los sentimientos, Crítica, Barcelona 2003, p. 156-157.
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