La economía de la Edad de Piedra y la revolución neolítica



Descargar 55,98 Kb.
Fecha de conversión17.07.2017
Tamaño55,98 Kb.

La economía de la Edad de Piedra y la revolución neolítica.

  • Francisco Comín Comín
  • Universidad de Alcalá (Madrid)
  • francisco.comin@uah.es
  • Material didáctico elaborado por
  • Francisco Comín Comín,
  • a partir de su obra:
  • Historia Económica Mundial .
  • De los orígenes a la actualidad,
  • Madrid, Alianza Editorial.
  • Tercera reimpresión, 2013.
  • Los gráficos pueden encontrase en la web de Alianza Editorial.

Índice

  • Introducción.
  • 1 La revolución neolítica y la información histórica.
  • 2 La interpretación tradicional de la revolución neolítica.
  • 3 La interpretación moderna.
  • 4 La explicación de la teoría evolutiva.
  • 5 La revolución urbana y la división social del trabajo.
  • 6 Ciudades-estado e imperios: poder militar y prosperidad económica.

Introducción

  • Hubo dos revoluciones económicas que cambiaron las formas productivas:
    • 1ª) la revolución neolítica;
    • El primer experimento económico de la humanidad.
    • 2ª) la revolución industrial.
  • La compleja sociedad actual es la consecuencia de un experimento iniciado por la humanidad
    • hace unos 10.000 años,
    • que venía incubándose genéticamente desde hacía millones de años.
  • El reactivo de aquel experimento económico fue la revolución neolítica,
    • que dio paso a la agricultura.

1 La revolución neolítica y la información histórica.

  • 1.1 Definición de revolución neolítica.
  • 1.2 Los homínidos y la actividad económica.
  • 1.3 La búsqueda de alimentos y la selección de las especies.

1.1 Definición de revolución neolítica

  • La revolución neolítica define el paso de:
    • 1ª) las economías depredadoras (caza y recolección),
    • 2ª) a las economías productoras (agricultura y ganadería).
  • 1ª) La humanidad se dedicó a la caza y la recolección durante el Paleolítico,
    • Por ello este sistema económico se llama economía de la edad de piedra.
    • Se produjeron herramientas tallando piedra.
    • También se denomina Prehistoria,
      • porque todavía no había documentos escritos.

2ª) Las economías productoras (agricultura y ganadería)

  • La revolución neolítica consistió en el nacimiento de la agricultura,
    • dio lugar a un nuevo período histórico en el Neolítico (desde el 7.000 a. C.).
    • aparecieron los primeros registros escritos (la Historia).
  • La revolución neolítica:
    • 1) Se originó en varios focos que adaptaron lenta e independientemente la agricultura,
      • con especies autóctonas.
    • 2) En el resto del mundo se generalizó por difusión (rápida).
  • Fue revolucionaria por los enormes cambios económicos, políticos y sociales que introdujo en la historia de la humanidad.

1.2 Los homínidos y la actividad económica.

  • 1) Los homínidos aparecieron hace 7 millones de años.
    • Los Australopithecus africanus caminaban erguidos hace 4 millones de años.
  • 2) Los humanos y la economía surgieron hace 2,5 millones.
    • El Homo habilis realizó actividades humanas:
    • a) fabricaban utensilios de piedra (primeros bienes de capital).
    • b) intercambiaban unos productos por otros.
  • 3) Hace 1,5 millones de años, el Homo erectus:
    • a) descubrió el fuego;
    • b) produjo herramientas más especializadas, fabricadas con piedra, cuero y huesos.
    • Salió de África hace un millón de años (mapa 1.1).

4) El Homo sapiens

  • Hace 200.000 años, se impuso en Europa el Homo sapiens neanderthalensis,
    • con rasgos biológicos muy próximos a los humanos.
  • Hace unos 50.000, se generalizó el Homo sapiens sapiens,
    • con la capacidad de hablar.
    • con habilidad intelectual.
    • El HSS dejó los primeros registros culturales: enterramientos, pinturas rupestres y objetos decorativos.

El arte muestra que el HSS tenía:

  • a) un desarrollo intelectual y capacidad de abstracción;
  • b) una habilidad para compartir la vida social;
  • c) un avance tecnológico:
    • fabricaban armas con nuevas técnicas de tallado de la piedra y unos útiles de hueso especializados para las distintas operaciones productivas.
  • d) la práctica del comercio interrergional,
    • con artefactos fabricados en zonas lejanas.

Las ventajas evolutivas del HSS.

  • Las capacidades de hablar e intercambiar productos del Homo sapiens sapiens le proporcionaron una ventaja evolutiva (de supervivencia) sobre otras especies próximas
    • sucedió el Homo sapiens neanderthalensis.
  • También le permitieron colonizar los zonas frías y colonizar América
    • tras atravesar el estrecho de Bering (mapa 1.1).

La elección de la caza y recolección.

  • El Homo sapiens sapiens pasó unos 40.000 cazando y recolectando,
    • sin decidirse a dedicarse a la agricultura.
  • Hace 10.000 años, el Homo sapiens sapiens:
    • a) practicaba el sedentarismo;
    • b) conocía los rudimentos de las técnicas agrarias.
  • A pesar de ello, su actividad económica principal seguía siendo la caza y recolección.

1.3 La búsqueda de alimentos y la selección de las especies.

  • La agricultura empezó a practicarse hacia el año 8.000 a.C.
  • La práctica de la agricultura procedió de una elección económica.
    • La humanidad adoptó la agricultura en el momento en que el HSS encontró que ofrecía alguna ventaja sobre las economías depredadoras.
    • La búsqueda de alimentos explica los grandes acontecimientos de la humanidad.

La producción de alimentos.

  • Tras la revolución neolítica, la humanidad comenzó a “producir” alimentos domesticando algunas plantas y animales salvajes.
    • La domesticación forzó en éstos lentas modificaciones genéticas,
      • por el cautiverio,
      • por la selección humana de las especies.
  • La humanidad aumentó la producción de alimentos a costa de transformar las especies animales y vegetales
    • en unas nuevas variedades genéticas.
    • prueba: las plantas y animales domesticados era incapaces de sobrevivir en la naturaleza.
    • un cerdo domesticado resultó una innovación de la humanidad (como los es un cerdo transgénico).

2 La interpretación tradicional de la revolución neolítica (V. Gordon Childe).

  • La revolución neolítica fue fruto de un factor exógeno (de oferta):
    • Un cambio climático originó una innovación tecnológica rápidamente generalizada, que provocó:
    • a) un considerable crecimiento de la población;
    • b) una reorganización de las instituciones sociales
    • c) la revolución urbana.
  • La agricultura
    • 1) se descubrió en Mesopotamia;
    • 2) luego se difundió rápidamente a otros lugares.

Una tesis tecnológica y difusionista.

  • 1) La técnica agraria se descubrió en un lugar concreto de Oriente Próximo,
    • como respuesta a un factor externo: el cambio climático (una sequía) del final del Pleistoceno.
    • obligó a ciertos pueblos a convivir con animales domesticables y unas plantas resistentes.
  • 2) La agricultura se difundió rápidamente, por su superioridad técnica.
    • en cuanto la agricultura fue conocida por otros pueblos, fue adoptada inmediatamente.

Críticas a esta teoría tradicional.

  • 1ª) Los fenómenos climáticos son reversibles y reiterados;
  • 2ª) Los cambios climáticos fueron de ámbito regional;
  • 3ª) Las poblaciones cazadoras ya conocían y practicaban las técnicas agrarias más rudimentarias.
  • 4ª) Existieron varios focos independientes de invención de la agricultura.

3 La interpretación moderna.

  • 1) Los procesos que llevaron a la revolución neolítica fueron endógenos y de demanda,
    • internos al sistema de caza y recolección,
  • 2) Nuestros antepasados eligieron entre dos técnicas productivas (la caza y la agricultura),
    • analizando sus ventajas y sus inconvenientes.
    • Las decisiones siguieron el método de prueba y error.
  • 3) Las transformaciones de la caza a la agricultura fueron graduales y evolutivas.

La teoría de Natham Cohen.

  • A) Se basa en tres principios explicativos:
  • 1) el crecimiento de la población obligó a buscar nuevos alimentos,
    • y llevó al conocimiento de las técnicas agrarias;
  • 2) la agricultura sólo ofrecía una ventaja sobre la caza:
    • producía más calorías por unidad de superficie;
  • 3) los pueblos primitivos que progresaron decidieron hacerse agricultores,
    • para acelerar el crecimiento de su población.

B) Se fundamenta en la siguiente evidencia histórica.

  • 1ª) Las prácticas agrarias eran conocidas antes de la revolución neolítica.
  • 2ª) La tecnología agraria no era más eficiente.
  • 3ª) El crecimiento población en el Pleistoceno.

1ª) Las prácticas agrarias eran conocidas antes de la revolución neolítica.

  • 1) La presión demográfica fue la causa de la adopción de la agricultura,
    • porque esta técnica ya era conocida antes.
    • la aplicación de aquellas técnicas agrarias no dependía de la ignorancia,
    • sino de la necesidad de las distintas poblaciones de utilizarlas.
  • 2) La agricultura como actividad principal apareció simultáneamente en varios lugares de Asia, África y América (mapa 1.2).
    • Fue el contexto económico del planeta el que originó la transición hacia la agricultura.
    • Esto explica también que la agricultura se difundió rápidamente en las zonas templadas (Europa) (mapa 1.3).

2ª) La tecnología agraria no era más eficiente.

  • 1) Las sociedades cazadoras cubrían sus necesidades alimenticias sin grandes problemas.
    • Eran unas sociedades opulentas: colmaban no sólo sus necesidades, sino todos sus deseos.
  • 2) La agricultura es una tecnología que:
    • exige más trabajo que la caza,
    • aporta una dieta menos sabrosa y menos segura.
  • Estas comparaciones antropológicas referidas a la actualidad tienen aún más validez para la prehistoria,
    • porque los cazadores actuales viven en zonas marginales.

Los estudios antropológicos muestran (1):

  • 1) La dieta de las poblaciones cazadoras es suficiente en calorías y más rica
    • que en las poblaciones agrícolas;
  • 2) La caza y la recolección entrañan actividades preferidas y proporcionan alimentos preferidos
    • a los agrícolas;
  • 3) Las reservas de alimentos de los grupos cazadores son más fiables
    • que en la agricultura, porque con el monocultivo aparecieron las crisis agrarias;
  • 4) Las sociedades cazadoras obtienen los alimentos con menos trabajo
    • que en la producción agrícola.

Los estudios antropológicos muestran (2):

  • 5) La caza y la recolección se perciben como menos arduas y más prestigiosas
  • 6) La actividad recolectora es dispersa en el tiempo y las compensaciones de consumo son inmediatas;
    • el trabajo agrario está concentrado y sus rendimientos no son inmediatos (los cultivos y los ganados pueden malograse);
  • 7) Los cazadores y recolectores podrían haber reducido su tiempo de trabajo
    • renunciando a consumir sus alimentos preferidos.

3ª) El crecimiento población en el Pleistoceno.

  • Teoría tradicional: Las comunidades aumentaron su concentración (población /ha) por varias razones:
    • 1ª) La defensa del territorio con objetivos político-religiosos o para mantener recursos escasos (minerales o agua).
    • 2ª) Los cambios climáticos obligaron a la población a una utilización más intensiva de los recursos en algunos territorios.
  • Críticas:
    • a) Estos factores tuvieron una incidencia local.
    • b) Las concentraciones de población con fines económicos militares y religiosos (revolución urbana) fueron una consecuencia de la revolución neolítica (no la causa).

Teoría de Cohen: la presión demográfica.

  • 1) La adopción de la economía agraria se explica por el crecimiento de la población humana
    • hasta alcanzar una densidad demográfica superior a la que podían sustentar la caza y recolección.
  • 2) La mayor presión demográfica
    • fue esquilmando los recursos naturales.
  • 3) Las poblaciones que eligieron seguir creciendo
    • tuvieron que intensificar la productividad de la tierra, adoptando la agricultura.

Pruebas que muestran que la población creció antes de la agricultura.

  • A) El crecimiento demográfico del Pleistoceno fue lento:
    • tasa anual de crecimiento entre el 0,001 y el 0,003%;
    • en los sistemas agrarios, la tasa fue del 0,1%.
  • Aquellas pequeñas tasas del Paleolítico aumentaron la presión demográfica
    • porque el crecimiento fue constante.
  • B) La creciente presión demográfica está probada por los registros arqueológicos acumulados desde 50.000 a. C., que prueban:
    • 1º) las migraciones en busca de alimentos alcanzaron las zonas más inhóspitas;
    • 2º) se diversificó la dieta hacia alimentos menos preferidos;
    • 3º) el creciente sedentarismo de las poblaciones.

La creciente demanda de alimentos.

  • 1) La adopción de la agricultura surgió de la creciente demanda de alimentos
    • que obligó a los cazadores a consumir unos recursos menos preferidos.
  • Para la domesticación se seleccionaron las especies:
    • 1) más fáciles de domesticar;
    • 2) que aportaban más calorías y proteínas, y que podían almacenarse.  
  • 2) La agricultura aumentó los costes del trabajo para obtener los alimentos.
  • 3) La peor alimentación y el mayor trabajo
    • reflejan el precio que la humanidad tuvo que pagar para seguir incrementando su población.

4 La explicación de la teoría evolutiva.

  • 4.1 Los fundamentos biológicos de la división del trabajo.
  • 4.2 El origen de la cooperación entre extraños.

4.1 Los fundamentos biológicos de la división del trabajo.

  • El éxito del Homo sapiens se basó en la adopción de estrategias de cooperación entre individuos
    • que no eran familiares cercanos.
  • Esta estrategia permitió:
    • 1º) organizar las economías cazadoras, practicar el intercambio, y colaborar con extraños para aumentar la productividad;
    • 2º) organizar las economías agrarias y sistemas políticos complejos.

4.1 Los fundamentos biológicos de la división del trabajo.

  • El Homo sapiens sapiens es el único animal que coopera en la realización de tareas conjuntas con miembros de su especie sin relación genética
    • establecida por la sangre o el matrimonio.
  • Los cambios genéticos que permitieron la cooperación se desarrollaron:
  • 1) desde hace 7 millones de años
    • ancestro común del hombre con los primates
  • 2) ya estaban desarrollados hace 140.000 años
    • el ancestro común más antiguo de todos los seres humanos vivos en la actualidad.
  • Esta capacidad de cooperar con extraños se manifestó hace 200.000 – 140.000 años.

Lenguaje y razonamiento abstracto.

  • Esta capacidad de cooperar fue potenciada por otros dos rasgos únicos de la especie humana:
    • a) la comunicación mediante el lenguaje;
    • b) el pensamiento abstracto (simbólico) ;
  • Las nuevas capacidades culturales aparecieron hace unos 60.000 o 50.000 años.
    • pinturas rupestres, enterramientos funerarios y objetos simbólicos,
    • obra de humanos modernos (Cro-Magnon).
  • Estas capacidades intelectuales permitieron:
    • 1) aprender las técnicas agrarias (puestas en práctica cuando las circunstancias lo exigieron);
    • 2) establecer normas sociales (para controlar sus instintos violentos y estabilizar la comunidad).

Las razones de la necesidad de cooperar con extraños.

  • La reproducción de la especie fue determinante:
  • 1ª) Los mamíferos con cráneos grandes exigen:
    • a) altas inversiones de los padres en alimentación y educación de la prole;
    • b) limitar el número de hijos en cada embarazo,
      • para sacarlos adelante con de éxito.
  •  2ª) Estas exigencias se acentuaron en los homínidos,
    • la posición erguida obliga a que sus crías nazcan prematuramente y necesiten un cuidado intensivo durante meses.
  • Ello limitaba el número de familiares próximos con los que un individuo podía colaborar,
    • determinando el pequeño tamaño de las bandas de cazadores.

El crecimiento de las hordas de homínidos.

  • Inicialmente, los grupos de primates cazadores eran pequeños,
    • afrontando con escasas fuerzas los riesgos que acechaban en la naturaleza.
  • Los homínidos crearon grupos cada vez mayores,
    • recurriendo a la cooperación con elementos ajenos a la familia,
    • utilizando nuevas estrategias sociales como los regalos y los favores.
    • los grupos eran flexibles para ajustar los esfuerzos requeridos por las distintas tareas. 

Las ventajas de los grandes grupos humanos.

  • 1ª) Permitían reducir y distribuir los riesgos.
    • a) repartir el riesgo de ataques de otros grupos;
  • 2ª) aumentaban la escala de las actividades económicas,
    • como la caza de grandes animales.
  • 3ª) La especialización productiva y el intercambio.
    • Los grupos cazadores dividieron las tareas entre los miembros.
    • Las hordas cazadoras tenían contactos pacíficos entre sí, como prueban los intercambios comerciales.

4ª ventaja: La defensa y la acumulación de conocimiento: las sociedades urbanas.

  • La revolución neolítica supuso un salto cualitativo.
  • Las sociedades agrarias permitieron la especialización de sus miembros en actividades que no producían alimentos:
  • 1ª) la defensa frente a otros grupos (a: soldados);
    • Las sociedades con soldados especializados esclavizaron a otros pueblos.
    • Las guerras de conquistas surgieron con las sociedades agrarias:
    • las riquezas almacenadas hacían rentable las guerras.
  •  2ª) La transmisión del conocimiento (b: sacerdotes).
    • Los sacerdotes acumularon conocimiento y lo traspasaron a las generaciones siguientes.
  • 3ª) Otros miembros se especializaron en actividades productivas:
    • c) los siervos.
    • d) los esclavos.

La selección natural de los inteligentes y los riesgos de la especialización.

  • A) La complejidad y especialización de las sociedades humanas aumentó las probabilidades de selección de los más capaces para adaptarse a las mismas.
    • Esta nueva variable de selección contribuyó en la evolución fisiológica del cerebro humano.
  • B) Los riesgos de la especialización.
    • La estrategia cooperativa conllevaba unos riesgos mercantiles, que se añadían a los riesgos de la naturaleza.
  • Los especialistas quedaban a merced del mercado:
    • a) las dificultades para vender sus productos;
    • b) los problemas para comprar alimentos.

4.2 El origen de la cooperación entre extraños.

  • A) La cooperación entre familiares es clave en la selección natural según la teoría evolutiva.
    • que favoreció mutaciones genéticas en las especies que movían a ayudar a los familiares.
  • Esta cooperación aportaba dos ventajas.
    • a) los parientes parecían fiables;
    • b) la traición de los familiares no importaba
      • porque ayudarles favorecía la propagación de sus genes.
  • B) La cooperación entre extraños es complicada por dos razones:
    • 1) Ayudar a los no familiares sólo es valorado si el favor es devuelto.
    • 2) La traición es mayor entre extraños, particularmente en los seres humanos.

Las claves de la selección natural de los humanos: inteligencia y violencia.

  • El Homo sapiens se convirtió en el animal más inteligente
    • y en el asesino más brutal.
  • Estas dos habilidades surgieron conjuntamente porque la selección natural hizo que ambas se reforzaran mutuamente.
  • 1) La inteligencia concede una ventaja selectiva,
    • que es mayor cuando los peligros incluyen la agresión de individuos de la propia especie inteligente.
  • 2) La presión selectiva de la capacidad asesina surge porque los individuos no emparentados son rivales en la lucha:
    • A) por los recursos materiales;
    • B) por asegurarse la reproducción de sus genes.
  • Con estas variables selectivas, la desconfianza de los extraños (de la especie humana) es un instinto natural.

La normas sociales para contrarrestar los instintos violentos.

  • Las normas sociales permitieron la colaboración entre extraños.
    • Fueron posibles por dos capacidades humanas:
    • a) el cálculo de las ventajas e inconvenientes de la cooperación;
    • b) el desarrollo de modelos de comportamiento basados en la reciprocidad (devolver favor por favor y venganza ante la traición).
  • Las reglas sociales de comportamiento hacia los extraños imitaban las formas de trato entre familiares.
  • Las normas sociales se reforzaron con:
    • 1) sistemas explícitos de incentivos y castigos;
    • 2) la educación.
  • La selección natural favoreció la evolución de esas actitudes humanas (cooperación y respeto a la reglas) que permiten la vida social.

5 La revolución urbana y la división social del trabajo.

  • 5.1 Características de la revolución urbana.
  • 5.2 El reparto del excedente y la estratificación social.
  • 5.3 Los primeros Estados y la servidumbre.
  • 5.4 Las sociedades hidráulicas.
  • 5.5 Los orígenes del dinero y la contabilidad en Mesopotamia.

5.1 Características de la revolución urbana.

  • Los primeros pueblos sedentarios aparecieron antes de la revolución neolítica.
    • El sedentarismo se basó en una utilización más intensiva de vegetales silvestres y de recursos costeros o fluviales.
  • La revolución neolítica precedió a la revolución urbana.
    • 1) La revolución neolítica implicó transformaciones económicas.
      • Una consecuencia de la revolución neolítica fue el surgimiento de las ciudades.
    • 2) La revolución urbana trajo cambios políticos y sociales (aunque también económicos).
      • Apareció en Mesopotamia (3.000 a. C.) y en Mesoamérica (1.000 a. C.).

Características de la revolución urbana (Gordon Childe).

  • 1ª) La existencia de profesiones especializadas.
  • 2ª) La aparición de una organización política.
  • 3ª) Los avances en la arquitectura.
  • 4ª) El descubrimiento de la escritura.
  • 5ª) El aumento del comercio exterior

1ª y 2ª) Profesiones especializadas y organización política.

  • 1ª) Surgieron profesiones especializadas y gobernantes exentos de la producción de alimentos
    • Sacerdotes, escribas, juristas, reyes, médicos, artistas, soldados, comerciantes y artesanos.
    • Esta especialización fue posible por el intercambio y el dinero.
  •  2ª) La aparición de una organización política basada en leyes y normas, impuestas por la coacción del Estado.
    • Las leyes de originaron una estratificación social basada en las jerarquías políticas y religiosas.
    • El Estado (y la Iglesia) cobraron de impuestos y tributos del excedente agrario, producido por los campesinos.
    • Los Estados reclutaron coactivamente a los ciudadanos (milicias) para combatir en las guerras.

3ª, 4ª y 5ª) Arquitectura, escritura y comercio.

  • 3ª) Los avances en la arquitectura permitieron la construcción de murallas y edificios públicos.
    • La construcción de las obras públicas se financió de forma coactiva.
  •  4ª) El descubrimiento de la escritura y la contabilidad y la aparición de algunas ciencias (matemáticas )
    • ampliaron las capacidades administrativas del Templo y el Estado;
    • y de los propietarios y los comerciantes.
    • desde entonces hay fuentes escritas y comienza la Historia.
  •  5ª) La división del trabajo
    • 1) exigió el aumento del comercio exterior realizado regularmente con otros pueblos y ciudades;
    • 2) mejoró la organización artesanal y la eficiencia de las urbes.

El adelanto de Eurasia: la tesis de Diamond.

  • Las revoluciones neolítica y urbana ocurrieron en Eurasia
    • cinco milenios antes que en América.
  • La explicación es meramente geográfica y biológica,
    • Estas variables que favorecieron a Eurasia porque:
    • a) el ser humano pobló antes este continente;
    • b) tenía más plantas y animales domesticables;
    • c) sus zonas templadas eran mucho más amplias;
    • d) había menos obstáculos físicos para la difusión de las técnicas;

El adelanto en la revolución urbana explica el colonialiasmo europeo.

  • El adelanto de Eusaria en la revolución neolítica
    • permitió el imperialismo europeo desde el siglo XVI.
  • La rápida colonización de América se explica por la ventaja temporal de Europa en:
    • el desarrollo de organizaciones políticas, el acero, las armas y los gérmenes permitieron.
  • El dominio europeo de la Edad Moderna y, por tanto, la industrialización ya comenzaron a gestarse hace 3.000 años.

5.2 El reparto del excedente agrario y la estratificación social.

  • La revolución agraria fue:
  • 1) una condición necesaria,
    • Sin la producción de excedentes alimenticios la civilización urbana no hubiera sido posible.
  • 2) pero no suficiente, de la revolución urbana.
    • A) Hubo zonas con desarrollo de la agricultura que no tuvieron una revolución urbana
      • las mesetas esteparias, las laderas, los pequeños valles.
    • B) Las civilizaciones urbanas se dieron en los ríos caudalosos y de tierras aluviales extensas y fértiles,
      • con mayor productividad de la tierra y con enormes excedentes capaces de mantener a unas numerosas clases ociosas.

A) La economía de subsistencia de las comunidades aldeanas.

  • En las sociedades de cazadores y recolectores no era necesario generar excedente;
    • se recogía y cazaba lo que se necesitaba para el consumo.
  • En las economías agrarias, los campesinos habían de producir un excedente por dos motivos:
    • a) para tener semillas para la siembra;
    • b) para acumular provisiones en previsión de las malas cosechas en el futuro.
    • las principales cosechas estaban expuestos a las catástrofes naturales (sequías, plagas, inundaciones).
  • En las economías aldeanas el excedente estaba ajustado a las necesidades de reproducción de la familia;
    • el objetivo era asegurar la subsistencia.
    • En las comunidades aldeanas, la propiedad de la tierra y del agua era colectiva.

B) Las civilizaciones urbanas.

  • Tras la revolución urbana, las instituciones políticas y religiosas permitieron aumentar el excedente producido por los campesinos y extraérselo,
    • para redistribuirlo entre la población urbana.
  • Las instituciones políticas obligaban a los campesinos a trabajar más
    • y a pagar impuestos y tributos a las clases dirigentes y religiosas.
  • El excedente permitió
    • 1) la especialización productiva en las manufacturas y el comercio;
    • 2) el surgimiento de especialistas profesionales (escribas, soldados).

5.3 La aparición de los primeros Estados y la servidumbre.

  • La escasez de agua y la apropiación privada o pública de las tierras de regadío
    • crearon las instituciones políticas y la desigualdad económica.
  • La desigual distribución de la propiedad de la tierra creó la servidumbre.
    • Para trabajar las propiedades de los sacerdotes y políticos se utilizaron siervos.
    • La servidumbre colectiva implicaba a grupos familiares (las tribus, los pueblos o los reinos vencidos y cautivos) que conservaban su identidad y religión.
  • Aunque había esclavos, su número era muy inferior a los siervos.

Los imperios y las leyes.

  • A) Los imperios surgían cuando una dinastía de una ciudad estado
    • imponía su dominio político sobre otros territorios, mediante la conquista.
  • Entre los primeros imperios destacó Egipto (segundo milenio a. C.),
    • donde el gobernante supremo tenía la doble naturaleza de rey y dios.
  • B) La numerosa población de las ciudades exigió el establecimiento de normas legales y de controles rituales,
    • para unificar y cohesionar la nueva sociedad.
    • Los lazos de sangre (de las sociedades tribales) no servían para cohesionar la sociedad.

5.4. Escasez de agua y derechos de propiedad.

  • En las sociedades primitivas, los derechos de propiedad sobre el agua adoptaron dos formas:
    • 1ª) La propiedad comunal.
    • 2ª) Las sociedades hidráulicas.
  • La propiedad comunal fue la más extendida,
    • pero las realizaciones de las sociedades hidráulicas fueron más espectaculares.

1ª) Las comunidades aldeanas: la propiedad comunal del agua.

  • Tras la revolución neolítica, la comunidad tenía una jurisdicción colectiva sobre el uso del agua:
  • 1) procedimientos para asegurar los trabajos comunales para
  • 2) unas normas y unos sistemas colectivos de control y penalización,
    • para evitar los abusos y los daños que podían causarse al patrimonio común.
  • El éxito de las comunidades de regantes fue mayor:
    • A) donde el agua era más escasa y había más riesgo de pérdida de la cosecha si el agua se despilfarraba.
    • B) en las pequeñas aldeas, donde era fácil la supervisión y el control del cumplimiento de las reglas.

2) Las sociedades hidráulicas (Wittfogel).

  • La construcción de extensas redes de canalización creó una elite especializada para gestionar los regadíos.
    • La elite monopolizó el poder político y económico.
  •  Características de las sociedades hidráulicas.
    • 1) La agricultura hidráulica tenía grandes dimensiones territoriales y de población.
    • 2) Las obras de regadío exigieron una división del trabajo, entre las elites y los trabajadores.
    • 3) Los mecanismos de coordinación se impusieron a la población por la fuerza:
      • el despotismo permitió controlar la población trabajadora (servil) y exigir prestaciones para construir palacios, templos y canales.

Esta teoría de Wittfogel ha sido cuestionada.

  • a) la cuestión de los regadíos no fue tan determinante;
  • b) los despotismos asiáticos no eran sistema económico diferente de otros imperios antiguos (el romano).
  • c) la aparición de los Estados fue siempre anterior a los regadíos en gran escala;
  • d) algunos imperios (Mesoamérica y los Andes) mantuvieron los regadíos a pequeña escala de las comunidades aldeanas.

Los orígenes del dinero y la contabilidad en Mesopotamia.

  • La economía de la edad de piedra funcionaba sin dinero.
    • Los pueblos cazadores y recolectores más que comerciar con otras tribus intentaban saquearlas.
    • Tampoco ahorraban ya que consumían los alimentos a medida que los recogían.
  • Sin comercio y sin ahorro, las economías de la edad de piedra no necesitaban el dinero.

El dinero surgió con la revolución urbana.

  • El origen de la escritura está en la necesidad de registrar:
    • 1) los resultados de los negocios;
    • 2) las actividades económicas en los templos o ciudades.
  • La contabilidad y los instrumentos financieros surgieron en Mesopotamia, hace 3.000 años, gracias a dos invenciones técnicas:
    • la alfarería y la escritura.
  • Las tablillas de arcilla se utilizaron:
    • a) para registrar transacciones de productos agrarios (cebada y lana) y de metales (plata).
    • b) como dinero fiduciario que se sumó a las monedas de pleno contenido (anillos, bloques y hojas de plata).

Pagarés y billetes de arcilla.

  • Algunas tablillas de arcilla eran pagarés o billetes al portador,
    • muy anteriores a los escritos en papel (China, siglo VII).
  • Carecían de cualquier valor intrínseco (la arcilla era barata)
    • pero eran dinero pues incorporaban la promesa del pago de una cierta cantidad de un producto o metal.
  • Las tabillas mesopotámicas mostraban ya el carácter intangible del dinero:
    • Su valor era una cuestión de confianza (fe) en que la persona que había emitido el dinero o los pagarés (tablillas) cumpliría su palabra y entregaría lo prometido.
    • el dinero no era el material en el que estaba representado. billetes.

El nacimiento del crédito.

  • La revolución urbana también creó el crédito,
  • Algunas tablillas de arcilla de Mesopotamia registraban transacciones sobre la devolución de las mercancías que habían sido prestadas.
    • Las tablillas eran escritas (emitidas) y retenidas (portador inicial) por el prestamista para registrar la cantidad debida y la fecha y lugar de devolución del préstamo.
    • Los prestatarios tenían que pagar unos intereses cuyos tipos rondaban el 20%.
  • Las deudas adquiridas en las tablillas eran transferibles,
    • pues no eran nominales,
    • ya aparecía la expresión pagar al portador.

6 Ciudades-estado e imperios: poder militar y prosperidad económica.

  • 6.1) La estrategia comercial y la guerra.
  • 6.2 La concentración de la población para defender la riqueza.
  • 6.3 La difusión agraria y genética en Europa.
  • 6.4 Las ciudades-estado comerciales y los grandes imperios.

6.1) La estrategia comercial y la guerra.

  • A) La concentración de la población en ciudades-estado derivó de las necesidades defensivas,
    • como demuestra la construcción de murallas.
  • Las guerras eran un elemento cotidiano y un factor económico fundamental para las ciudades.
  • B) La organización política de las ciudades presentó dos formas:
    • a) las ciudades-estado, eran sociedades con pluralismo decisorio y una cierta organización democrática (Atenas, Roma).
    • b) los imperios, eran estados absolutistas; el poder político era ejercido por una dinastía hereditaria (Egipto, Persia).

La fortaleza militar era necesaria para realizar conquistas y evitar la invasión por otras ciudades.

  • Las ciudades-estado y los imperios adoptaron dos estrategias distintas:
    • a) las relaciones comerciales y las alianzas,
    • adoptada por las ciudades-estado;
    • b) la conquista,
    • adoptada por los imperios.
  • En realidad, las ciudades también recurrieron a las conquistas,
    • que eran un medio esencial de aumentar la riqueza de la ciudad.
  • La diferencia era que:
    • a) en los imperios esos botines enriquecían a la dinastía gobernante;
    • b) en las ciudades y en las sociedades tribales el botín se repartía entre los guerreros y las milicias.

6.2 La concentración de la población para defender la riqueza.

  • Las nuevas estructuras sociales de las ciudades surgieron por varios factores:
    • 1º) La defensa.
    • 2ª) El orden público.
    • 3º) La gestión de los bienes públicos (las obras públicas).

1º) La defensa.

  • La defensa fue la razón principal que llevó a las comunidades agrarias a concentrarse en núcleos urbanos.
  •  1º) Los pueblos cazadores y recolectores tenían movilidad absoluta.
    • No tenían propiedades que transportar y podían huir y desplazarse fácilmente.
    • La defensa individual (o de un pequeño grupo) era eficiente.
  •  2º) Las poblaciones agrarias y ganaderas tenían que defender la riqueza acumulada y los ganados.
    • Entonces, la guerra y la defensa exigieron el trabajo colectivo.
    • Las probabilidades de supervivencia eran mayores cuanto más contingentes tuviera el ejército.
  • Esto explica que los grupos de población agraria crecieran y su organización se hiciera más estable.
    • Las comunidades aldeanaseran grupos tribales (jefaturas) sin apenas organización política.

2ª) El orden público (1).

  • Las estructuras sociales surgieron para gestionar los conflictos.
  • 1) Entre los pueblos recolectores el coste del conflicto interno era menor.
    • Los conflictos se resolvían por los lazos de sangre.
    • Las hordas se disgregaban cuando los recursos escaseaban o se intensificaban las tensiones entre sus miembros.
  • 2) En las ciudades había dos problemas nuevos:
    • 1º) Las “relaciones familiares” no pudieron resolver los conflictos generalizados de las urbes por:
      • A) la aglomeración de poblaciones numerosas,
      • B) de grupos no relacionadas por los lazos de parentesco.

2ª) El orden público (2).

  • Además, las poblaciones agrarias no podían partirse en grupos más pequeños porque:
    • a) la menos población de los subgrupos reducía las posibilidades de defensa;
    • b) surgía el problema de quién se quedaba con la tierra.
  • Ello obligó a crear instituciones religiosas y políticas para controlar los conflictos en las sociedades agrarias.

2ª) El orden público (2).

  • 2º) Las poblaciones agrarias no podían partirse en grupos más pequeños porque:
    • a) la menor población de los subgrupos reducía las posibilidades de defensa;
    • b) surgía el problema de quién se quedaba con la tierra.
  • Ello obligó a las sociedades agrarias a crear instituciones religiosas y políticas para controlar los conflictos.

3º) La gestión de los bienes públicos (las obras públicas).

  • La minimización de los costes de defensa y la eficacia de ésta aumentó la densidad de población de los poblados de cazadores y ciudades, por dos motivos:
    • a) El coste de construcción de vallas en los poblados agrícolas y murallas defensivas en las ciudades aumentaba con el perímetro;
    • b) Cuanto mayor fuera el perímetro más difícil era la defensa.
  • Esta concentración de los habitantes por unidad de superficie dificultó la convivencia
    • y generó necesidades y conflictos entre los habitantes de las ciudades.

La gestión y financiación de los bienes públicos.

  • Las obras de defensa y los gastos urbanísticos suponían nuevos servicios
    • que requerían financiación y gestión. Éstos eran los típicos bienes públicos.
  • Una vez construida la muralla, ésta defendía por igual a todos sus habitantes,
    • aunque no hubiesen ayudado a construirla.
  • Los habitantes de ciudades agrarias establecieron acuerdos para compartir los trabajos y para utilizar la coacción
    • para hacerlos cumplir a todos los habitantes (la única manera de evitar a los gorrones).

Organización política y prosperidad económica.

  • La gestión de las ciudades exigía la concentración del poder en manos de algunas personas:
    • los políticos.
  • Si la organización política funcionaba bien, la comunidad prosperaba económicamente.
    • 1) Esto atraía más habitantes a la ciudad.
    • 2) La mayor riqueza era una tentación para que otras ciudades quisieran conquistar la ciudad o, alternativamente, para comerciar con ella.

La combinación de la estrategia comercial y la guerra.

  • Tras la revolución urbana, las nuevas organizaciones políticas optaron entre dos estrategias para relacionarse con sus vecinos:
    • declarar la guerra o comerciar.
  • Las poblaciones que conquistaron militarmente a otros pueblos procedieron de tres maneras con sus habitantes:
    • los masacraron, los echaron de sus tierras o los esclavizaron.
  • Los conquistadores combinaran las tres acciones, variando la proporción según las circunstancias concretas.
    • Las poblaciones invasoras e invadidas fusionaron sus genes, como sucedió en Europa.

6.3 La difusión agraria y genética en Europa.

  • Hay fuerte relación entre:
    • 1) la difusión temporal de la tecnología agraria (llegada del trigo) desde el Oriente medio hacia Europa (entre los años 7500 a. C. y 3000 a. C.) y
    • 2) los patrones de las variaciones genéticas de la población geografía europea (mapa 1.2 y cuadro 1.2)
  • Explicación:
  • La difusión de agricultura en Europa no fue por imitación de las sociedades de cazadores locales,
    • por el contrario, las técnicas se desplazaron incorporadas a los agricultores que emigraron.
  • Los pueblos de agricultores orientales se expandieron por el continente europeo difundiendo el trigo y sus genes
    • que se mezclaron con los genes particulares de las comunidades locales de cazadores y recolectores.

Integración genética y de comunidades.

  • Ello explica que, junto a los genes comunes, los habitantes de las distintas zonas europeas presentaban diferentes frecuencias genéticas,
    • que han pervivido hasta la actualidad.
  • La integración genética descarta que los agricultores asiáticos que invadieron Europa masacraran a las comunidades de recolectores o que las expulsaran de sus tierras.
    • Donde la agricultura producía por encima de la subsistencia, los capturados por los grupos invasores fueron obligados a trabajar como esclavos.

6.4 Las ciudades-estado comerciales y los grandes imperios.

  • 6.4.1 La estrategia de las ciudades estado.
  • 6.4.2 El impuesto inflacionista y la financiación de las guerras.
  • 6.4.3 Los imperios antiguos: la decadencia.

6.4.1 La estrategia de las ciudades estado.

  • Las relaciones entre las comunidades agrarias oscilaron entre:
    • 1) las hostilidades periódicas, y
    • 2) las actividades comerciales.
  • 1ª) Las primeras ciudades-estado siguieron la estrategia de la violencia.
    • Se poder militar determinaba la cuantía de los recursos disponibles para financiar los ejércitos.
    • El poder militar permitió conseguir:
    • A) botines en las guerras, y
    • B) obligar a las poblaciones vecinas a pagar tributos.
  • 2ª) Más tarde, en el siglo XI a. C., las ciudades-estado de Fenicia adoptaron una estrategia comercial.

Las ciudades-estado griegas siguieron la estrategia comercial.

  • El objetivo último de estas ciudades también era financiar la defensa de su territorio.
  • Su poder lo basaron:
  • 1) en las ganancias del comercio exterior.
    • con las pagaron la defensa de sus ciudades.
  • 2) Formaron alianzas defensivas con otras ciudades que eran socias comerciales,
    • Con las alianzas las ciudades reunían grandes ejércitos para su defensa.
    • La estrategia cooperativa tenía el riesgo de la inestabilidad de las alianzas.

Las instituciones políticas de las ciudades.

  • Las ciudades estado establecieron instituciones políticas para:
  • 1) Coordinar las decisiones económicas y políticas;
  • 2) Mantener la estabilidad social interna.
    • Los ciudadanos fueron:
    • A) propietarios de tierras,
    • B) artesanos libres;
    • C) con participación política limitada,
    • D) pagaban impuestos sobre la tierra;
    • E) eran reclutados como soldados de las milicias (motivados para defender la ciudad).
  • Esta organización política exigía que la información y las tropas se desplazaran rápidamente,
    • Ello limitó el tamaño del territorio (la ciudad amurallada y su hinterland).

La estrategia cooperativa de las ciudades.

  • La estrategia cooperativa y republicana de las ciudades fenicias, griegas y Roma
    • resultó eficiente en términos económicos y militares.
  • 1) La actividad comercial les permitió:
    • a) adquirir las mejores armas disponibles en cualquiera ciudad;
    • b) contratar ejércitos mercenarios en caso de guerra.
  •  2) La estrategia militar de las ciudades: planteaban batallas campales para ganar rápidamente la guerra.
  • Había dos razones:
    • a) los ciudadanos griegos de las milicias querían volver a sus hogares;
    • b) cuanto menos tiempo durase la guerra, más baratos saldrían los mercenarios.

6.4.2 El impuesto inflacionista y la financiación de las guerras.

  • La invención del dinero trajo consigo el impuesto inflacionista,
    • que recaía sobre los tenedores de moneda y de deuda pública.
  • Los gobiernos utilizaron la emisión de dinero para financiar las guerras,
    • con el resultado de confiscar a sus ciudadanos.
  • La reacuñación de moneda:
    • a) aumentaba los ingresos de la Hacienda, al expropiar parte del metal, contenido en las monedas;
    • b) reducía los gastos, pues producía la inflación que reducía el valor real de la deuda pública y su interés real.

Dionisio I, tirano de Siracusa (405-367 a. C.)

  • Realizó la primera reacuñación de moneda que significó:
    • a) la invención del impuesto inflacionista exigido a los tenedores de dinero;
    • b) el primer repudio encubierto de la deuda interna.
  •  La operación de Dionisio I consistió en: 
    • 1) Se endeudó con sus súbditos, emitiendo pagarés.,
    • 2) Recogió todas las monedas para su reacuñación, bajo pena de muerte.
    • 3) Reacuñó las monedas doblando el valor nominal (manteniendo su valor intrínseco).
    • 4) Expropió a los tenedores de monedas, pues devolvió el mismo valor nominal (una moneda por cada dos), pero la mitad de la plata.
    • 5) Expropió a los tenedores de la deuda, pues devolvió los préstamos con las monedas confiscadas.
    • 6) La reacuñación duplicó la oferta monetaria y elevó el nivel general de precios, al menos en esa proporción.

6.4.3. La decadencia de los imperios antiguos.

  • Las ciudades-estado que optaron por la estrategia cooperativa y comercial
    • se impusieron a los imperios que construyeron su riqueza por medio del botín.
  • Algunas ciudades acumularon tanto poderío militar construyeron grandes imperios.
  • Estos imperios también acabaron desintegrándose.

Factores de la decadencia de los imperios (1).

  • 1) Se expandieron más allá de su capacidad económica;
    • los gastos de defensa exigieron aumentar los impuestos y la deuda, lo que erosionó la base económica.
  • 2) la tecnología contribuyó al auge y caída de los imperios:
    • A) al auge contribuyeron los inventos que crearon economías de escala en la guerra:
    • los caballeros con armadura; los barcos trirreme en Atenas, las calzadas romanas.
    • B) a la decadencia contribuyeron otros que favorecieron a los enclaves defensivos y los pequeños Estados: la ballesta, al arco largo y las murallas.

Factores de la decadencia de los imperios (2).

  • 3) el aumento del poder militar de una entidad política generaba un desequilibrio geoestratégico,
    • que generó guerras.
  • 4) la exportación de tecnología militar a potenciales enemigos
    • por los empresarios privados (nobleza) que suministraban al ejército.
  • 5) la nobleza militar que creó las dictaduras personales,
  • Material didáctico elaborado por
  • Francisco Comín Comín,
  • a partir de su obra:
  • Historia Económica Mundial .
  • De los orígenes a la actualidad,
  • Madrid, Alianza Editorial.
  • Tercera reimpresión, 2013.
  • Los gráficos pueden encontrase en la web de Alianza Editorial.


La base de datos está protegida por derechos de autor ©absta.info 2016
enviar mensaje

    Página principal