Introducción a la sociología Jorge Riechmann ¿Todos somos sociólogos?



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La evolución no está dirigida

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • Pero ojo: la evolución –ya de trate de la biológica o la social– no está dirigida, y no “progresa” hacia objetivos que quepa conocer de antemano. El papel del azar es muy importante.
  • Un buen ejemplo –procedente de la paleontología– nos lo proporciona el destino de los dinosaurios.

Arcosaurios crurotarsales y dinosaurios

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “Un equipo de científicos del Museo Americano de Historia Natural de la Universidad de Columbia (Nueva York) y del departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol (Reino Unido) estudiaron una serie de fósiles con el objetivo de determinar la relación entre la evolución de los dinosaurios y la de sus principales competidores, los arcosaurios crurotarsales ('Crurotarsi'), durante el Triásico tardío, hace unos 200 millones de años.
  • Los análisis revelan que, al contrario de lo que se creía, los dinosaurios no reemplazaron a los arcosaurios crurotarsales como grupo dominante a través de la competición y la superioridad, sino que compartieron nichos y recursos durante los primeros 30 millones de años de la existencia de los primeros.”
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “Los arcosaurios - del griego 'Archosauria', que quiere decir 'reptiles dominantes'-, son un grupo de reptiles que evolucionaron de los 'Archosauriformes' durante el Triásico temprano. Se dividen en dos grupos: el conjunto de los crurotarsales ('Crurotarsi'), del que derivan los actuales cocodrilos, los únicos supervivientes del grupo, y los 'Ornithodira', que comprenden los dinosaurios y pterosaurios.
  • Las conclusiones del estudio, publicado en Science, apuntan que los arcosaurios crurotarsales murieron por casualidad y no como resultado de una sustitución por competencia.
  • Además, indican que los dinosaurios, por su parte, no estaban predestinados al éxito, sino que más bien se beneficiaron de la extinción del primer grupo.”
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “Aunque ambos grupos lograron sobrevivir el cuarto periodo de extinción masiva que se conoce, hace 228 millones de años, sólo unos cuantos crurotarsales lograron superar los duros procesos de calentamiento global de finales del Triásico. Los dinosaurios por el contrario sobrevivieron a estos fenómenos sin mayores problemas.
  • ‘De haber vivido más tiempo, no nos cabe duda de que los crurotarsales hubieran sido el grupo dominante’, afirma Stephen Brusatte, del Museo Americano de Historia Natural. ‘El poderío de los dinosaurios frente a otros grupos no es más que una racha de buena suerte’, añade.
  • Para poner a prueba estas teorías, los científicos midieron la evolución en ambos grupos. Basados en los datos recogidos de 437 esqueletos de 64 especies de dinosaurios y crurotarsales y en nuevos árboles filogenéticos, desarrollaron dos cálculos para analizar sus patrones evolutivos.”
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “El primero de los cálculos les sirvió para medir las tasas evolutivas. Los investigadores no encontraron diferencias en la rapidez con la que ambos grupos se desarrollaron.
  • El segundo cálculo fue el de la disparidad morfológica, una medida que sirve para conocer las variaciones físicas y las formas de vida que tiene un grupo. Sorprendentemente se encontró que los crurotarsales tenían un rango de formas corporales, dietas y estilos de vida mucho más amplio que el de los dinosaurios.
  • A estos resultados los científicos añaden dos hallazgos de estudios anteriores: los crurotarsales eran mucho más abundantes que los dinosaurios en la mayoría de ecosistemas triásicos y en algunos casos era incluso más diversos, es decir, con un número mucho más amplio de especies. Todas estas conclusiones permiten a los investigadores cuestionar la superioridad de los dinosaurios.”
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “ ‘Para muchos es difícil aceptar que los dinosaurios encontraron su posición dominante en el mundo por casualidad al extinguirse otro grupo, al igual que pasó con los mamíferos cundo estos reptiles se extinguieron hace 65 millones de años’ explica Michael Benton, un paleontólogo de la Universidad de Bristol.
  • ‘Lo cierto es que no sabemos con exactitud por qué se extinguieron los crurotarsales y no los dinosaurios, pero las contundentes conclusiones a las que hemos llegado ratifican que fue por pura y mera suerte’, puntualiza Benton”. Raaida Mannaa, “La suerte de los dinosaurios”, El Mundo, 12 de septiembre de 2008

No hay estado social final especificable de antemano

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “La historia del comportamiento social humano es ineludiblemente ‘evolutiva’ en el sentido de que todas sus formas nuevas se han desarrollado a partir de formas previas, pero no --de ninguna manera-- en el sentido de que el cambio de unas a otras se produzca en dirección de un estado final de cosas que sea posible especificar de antemano: ése es precisamente el error que, justificadamente, desacreditó a los ojos del siglo XX las ideas decimonónicas sobre evolución social.” W.G. Runciman, El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 16.

Un estudio empírico sobre las predicciones de los expertos

  • En un famoso estudio, Phillip Tetlock invitó a cerca de trescientos investigadores a realizar predicciones acerca de asuntos económicos y políticos, muchos de su especialidad.
  • Al final disponía de 82.361 asignaciones de probabilidad sobre hipotéticos acontecimientos futuros. El resultado, cumplidos los plazos, era que las predicciones de los expertos no mejoraban al simple azar. “Vamos, los mismos que un mono borracho apretando botones”, comenta Félix Ovejero. “La ignorancia de los indignados”, El País, 13 de junio de 2011.
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
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