Introducción a la sociología Jorge Riechmann ¿Todos somos sociólogos?



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“Racional” no puede definirse en general

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • Pero esa noción de lo “irracional” es ambigua, encierra muchos comportamientos diferentes:
    • Efectos indeseados, a largo plazo, de una acción “racional”
    • Efectos indeseados, por agregación, de muchas conductas individualmente “racionales”
    • Comportamiento ritual
    • Comportamiento tradicional
    • Conducta emocional...
  • “Racionalidad” no puede definirse en general, sino sólo por referencia a sistemas de valor concretos o contextos de acción/interacción particulares.

Racionalidad instrumental/ valorativa

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • El análisis sociológico puede esclarecer conductas, o situaciones sociales, a primera vista opacas o “irracionales”.
  • El sociólogo elabora una teoría de la acción más compleja que la del economista. Si habla de racionalidad, será una racionalidad compleja. El Homo sociologicus es más complejo que el Homo economicus.
  • Recordemos la clásica distinción de Max Weber entre Zweckrationalität (racionalidad instrumental) y Wertrationalität (racionalidad axiológica): la segunda permite explicar acciones que aparentemente están desprovistas de finalidad.

Pluralismo metodológico

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “La realidad social tiene, para el hombre, una doble vertiente, subjetiva y objetiva. Tal cosa no siempre crea dificultades infranqueables, pues lo cierto es que la sociología ha hecho uso beneficioso de ambos aspectos, sobre todo cuando los ha combinado.” Salvador Giner, Sociología, Península, Barcelona 1988, p. 21.
  • Esta doble vertiente subjetivo-objetiva, así como la extrema complejidad del objeto de estudio, imponen el pluralismo metodológico.

Perspectiva evolucionista y sistémica

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • Perspectiva evolucionista y sistémica para la sociología, y para las ciencias en general.
  • ¿Qué quiere decir esto? La idea de perspectiva sistémica la dejaremos para una lección posterior: nos centraremos ahora en la orientación evolutiva.
  • Darwin resumió su teoría de la evolución biológica en la frase herencia con modificación.

Herencia con modificación: dos condiciones

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • El gran científico británico fue el primero en captar plenamente que para que el proceso de “herencia con modificación” tenga lugar han de satisfacerse dos y sólo dos condiciones independientes.
  • Una: “autorreplicación” o autocopiado con mutaciones. Esto es, que los elementos básicos sean capaces de copiarse o reproducirse a sí mismos, pero con la posibilidad de pequeños errores o modificaciones que solemos llamar mutaciones.

La segunda condición

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • Dos: las mutaciones afectan diferencialmente a la aptitud reproductiva. Esto es, las mutaciones deben ser capaces de influir en sus oportunidades de reproducirse (además de estar abiertas a la posibilidad de ulteriores mutaciones).

Evolución biológica y evolución cultural

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • La selección natural llevó el organismo humano (con su gran cerebro, su posición erguida, sus hábiles manos...) y la conducta de nuestros antepasados hasta lo que podemos llamar el despegue cultural (hace 35.000 años aproximadamente). Cf. Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid 1991, p. 127.
  • A partir de ahí, comienza a evolucionar la cultura de acuerdo con sus propias pautas selectivas. No se detiene por completo la evolución biológica (p. ej.: difusión del gen que permite a los adultos producir lactasa, y con ello digerir leche sin fermentar, Harris, Nuestra especie, p. 163-166), pero pierde casi todo su peso frente a la evolución cultural.

Tres clases de comportamiento

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • Suscitado (de origen biológico). En el nivel biológico, los objetos de selección son genes.
  • Adquirido (de origen cultural). En este nivel, los objetos de selección son unidades de información, o “memes”.
  • Impuesto (de origen social). Aquí lo que se selecciona son prácticas (unidades de acción recíproca).
  • Por ejemplo: un partido de fútbol, o de béisbol. W.G. Runciman, El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 17.
  • Simplificando: sobre los seres humanos y sus grupos operan tanto la selección natural como la selección cultural.

¿Cómo procede la selección cultural?

  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “Nuestros organismos poseen, como resultado de la selección natural, cierto número de deseos, necesidades, instintos, límites de tolerancia, vulnerabilidades y pautas de crecimiento y debilitamiento concretos, que en resumidas cuentas definen más o menos lo que se entiende por naturaleza humana.” Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid 1991, p. 128.
  • Tendremos que volver sobre la importante cuestión de la naturaleza humana y sobre las necesidades básicas de los seres humanos.
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “Las culturas humanas son sistemas organizados de conducta y pensamiento aprendidos socialmente, que satisfacen o atienden las exigencias y potencialidades de la naturaleza humana. La selección cultural es la servidora de la naturaleza humana. Funciona conservando o propagando la conducta y los pensamientos que con mayor eficacia satisfagan las exigencias y potencialidades biológicas de los individuos de un grupo o subgrupo determinados.” Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid 1991, p. 128.
  • El subrayado es mío (J.R.). Piensen un poco: ¿no está exagerando Harris?
  • 03/10/17
  • introducción a la sociología
  • “Una vez que se ha iniciado el despegue cultural y que la selección cultural funciona a pleno rendimiento, las diferencias en cuanto a éxito reproductor dejan de constituir el medio a través del cual se seleccionan o propagan las variaciones de conducta y pensamiento. (...) Algunas grandes invenciones culturales que aumentan el bienestar y satisfacen a la naturaleza humana son seleccionadas precisamente porque reducen las tasas de éxito reproductor (por ejemplo, los anticonceptivos).” Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid 1991, p. 129.
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