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Telecomunicaciones

  1. Estructura del mercado81


        1. El mercado de las telecomunicaciones en los Estados Unidos es el mayor del mundo por ingresos; con una cifra de 393.000 millones de dólares EE.UU. en 2007, creció un 3 por ciento al año entre 2004 y 2007. La inversión anual también aumentó constantemente en el mismo período, hasta alcanzar 74.500 millones de dólares EE.UU. en 2007. Aunque esta cifra representaba más del 40 por ciento de la inversión total en telecomunicaciones en los países de la OCDE, es inferior al máximo de 113.000 millones de dólares EE.UU. alcanzado en 2000. Al igual que en otros países, los ingresos derivados de servicios móviles y de datos siguieron creciendo, mientras que se reducían los ingresos de los servicios de telefonía fija de voz.

        2. En 2007 existían 1.248 empresas explotadoras de servicios de línea fija, 177 empresas explotadoras de servicios móviles, 33.736 sistemas de televisión por cable, y 74,7 millones de abonados a banda ancha. Pese a las bajas tarifas de línea fija en los Estados Unidos, las líneas analógicas y de RDSI siguieron disminuyendo, reduciéndose en un 10 por ciento, hasta 151 millones, en 2005-07, a medida que eran sustituidas por los servicios de banda ancha y móviles portadores de datos y de voz. El número de abonados a la telefonía móvil sigue aumentando y sobrepasó por poco la tasa de 91 por cada 100 habitantes en 2009. La penetración de los servicios móviles de banda ancha (3G y 4G) ha aumentado rápidamente y más de un 98 por ciento de la población está servida por un proveedor de servicios móviles de banda ancha o más82 y se informó que más del 28 por ciento de los abonados tenían aparatos 3G en septiembre de 2008.83

        3. Siguen aumentando las conexiones de banda ancha. Las autoridades señalan que el 64 por ciento de los hogares tenía acceso a banda ancha en febrero de 2010, frente al 51 por ciento en 2007.84 Según la OCDE, en 2008 las principales tecnologías de acceso a banda ancha fueron a través de cable y DSL, aunque la fibra óptica está aumentando su cuota de mercado. Como ocurre en otros países, los servicios de radio, televisión, Internet y telefonía de voz se fusionan, aunque siguen siendo productos distintos para muchos consumidores y proveedores. El protocolo de voz por Internet (VoIP), la transmisión de secuencias de vídeos por Internet, la banda ancha por cable, el acceso inalámbrico a Internet y otros adelantos suponen que "las empresas de radiodifusión y televisión, las empresas de telecomunicaciones (fijas y móviles), los proveedores de servicios de Internet, las empresas que añaden contenidos, los anunciantes y los usuarios son todos ellos partes activas de un nuevo mercado convergente"85, que también atrae a otros proveedores de servicios de datos y de esparcimiento.

        4. Debido a la digitalización de toda la radiodifusión y televisión terrestres en los Estados Unidos, se ha habilitado más espectro radioeléctrico para los servicios de telecomunicaciones inalámbricas. La primera subasta estadounidense de espectro radioeléctrico para servicios comerciales móviles inalámbricos, consecuencia de la transición a la televisión digital, tuvo lugar en 2000. Después se han celebrado subastas de licencias en otros bloques del espectro radioeléctrico sujetos a la transición digital. Desde junio de 2009, todas las transmisiones de radiodifusión de televisión a plena potencia en los Estados Unidos han sido únicamente digitales utilizando la norma ATSC.86 En los Estados Unidos no existe un canon de licencia de televisión para que los hogares puedan tener una televisión.

        5. En 2007, el cable fue el medio principal de distribución de televisión y representó el 57,5 por ciento de los hogares que tenían televisión. El cable se utiliza también para transmitir comunicaciones de banda ancha, lo que pone de relieve la convergencia de los distintos servicios de telecomunicaciones. No obstante, la radiodifusión directa por satélite (DBS) siguió ganando terreno y representaba el 27 por ciento de los hogares. El resto correspondía a la televisión terrestre.
  2. Compromisos en el marco del AGCS


        1. Los compromisos sobre telecomunicaciones básicas asumidos por los Estados Unidos en el marco del Cuarto Protocolo anexo al AGCS abarcan prácticamente todos los servicios.87 Quedan excluidas de los compromisos las transmisiones unidireccionales por satélite de servicios de televisión directamente a los hogares, la radiodifusión directa de televisión por satélite y los servicios radiofónicos digitales de audio.

        2. Los Estados Unidos se han reservado el derecho a una exención en virtud del artículo II del AGCS (NMF) para permitir "el trato diferenciado a los países debido a la aplicación de medidas de reciprocidad o en virtud de acuerdos internacionales que garantizan el acceso a los mercados o el trato nacional" en el caso de los servicios de televisión directa al hogar, los de radiodifusión directa de televisión por satélite y los de audio digitales.88 Los Estados Unidos se reservaron también el derecho de autorizar "la deducción de gastos por la publicidad realizada por una emisora extranjera y dirigida primordialmente a un mercado estadounidense, sólo en los casos en que la emisora extranjera esté ubicada en un país que permita una deducción análoga para una publicidad encomendada a una emisora estadounidense".89 La finalidad de esta exención del trato NMF es "alentar la deducción de los gastos de publicidad en el plano internacional".
  3. Autoridad encargada de la política y la reglamentación


        1. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) se encarga de "reglamentar las comunicaciones interestatales e internacionales por radio, televisión, línea alámbrica, satélite y cable. La competencia de la FCC abarca los 50 estados, el Distrito de Columbia y las posesiones de los Estados Unidos."90 La FCC se estableció en virtud de la Ley de Comunicaciones de 1934, enmendada, como organismo gubernamental independiente. Las autoridades estatales siguen regulando los servicios de telecomunicaciones básicas intraestatales.

        2. La Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA) del Departamento de Comercio es el principal organismo asesor del Presidente en cuestiones de política de telecomunicaciones e información.91 La Oficina de Política Internacional de Comunicación e Información (CIP) del Departamento de Estado, junto con la FCC y la NTIA, representan a los Estados Unidos en asuntos bilaterales y multilaterales relacionados con las telecomunicaciones, Internet y la tecnología de la información.92

        3. Incumbe al Representante de los Estados Unidos para las Cuestiones Comerciales formular y coordinar la política comercial, con inclusión de la negociación y la observancia de las disposiciones específicas relacionadas con las telecomunicaciones que figuren en los acuerdos comerciales en que los Estados Unidos son parte.

        4. La legislación principal relativa a las telecomunicaciones es la Ley de Comunicaciones de 1934 y sus enmiendas. La Ley de Telecomunicaciones de 1996 constituyó una reforma importante que trató de mejorar la competencia por los siguientes medios: la reducción de los obstáculos a la entrada en los servicios de telecomunicaciones; la obligación de los titulares de permitir que los nuevos proveedores se conecten a sus redes; la eliminación de restricciones a la prestación de servicios de larga distancia por las empresas operadoras regionales de Bell cuando se cumplieran determinadas condiciones; y la adopción de normas sobre compensación entre empresas.93

        5. La cuestión de la compensación entre empresas sigue siendo tema de debate. En noviembre de 2008, la FCC expidió un Aviso Ulterior de Proyecto de Reglamentación, solicitando observaciones sobre las propuestas de reformar completamente las normas que rigen los pagos entre proveedores de servicios (compensación entre empresas) para el establecimiento y la terminación de comunicaciones. En el Plan Nacional de Banda Ancha (NBP), presentado al Congreso en marzo de 2010 y sujeto a examen por el poder ejecutivo antes de que se adopten oficialmente las recomendaciones del NBP, también se reconoce la necesidad de reformar radicalmente el sistema de compensación entre empresas. En abril de 2010, la FCC anunció su programa de aplicación de las principales recomendaciones del Plan Nacional de Banda Ancha, que incluye un Aviso de Proyecto de Reglamentación relativo a la compensación entre empresas en el cuarto trimestre de 2010.

        6. Desde el último examen de los Estados Unidos en 2008, no ha habido cambios importantes del régimen reglamentario o el marco jurídico de las telecomunicaciones. El artículo 310 de la Ley de Comunicaciones limita la concesión de licencias de explotación de redes públicas inalámbricas a gobiernos extranjeros, así como a ciudadanos o empresas extranjeros, o a toda empresa con más de un 20 por ciento de capital extranjero. No obstante, la FCC podrá otorgar licencias a las empresas estadounidenses que estén controladas por compañías holding en las que personas, empresas o gobiernos extranjeros posean o tengan derecho de voto sobre el 100 por ciento del capital. La FCC otorga preferencia a las inversiones extranjeras de otros Miembros de la OMC, a las que se da el trato de presunción refutable de que las inversiones extranjeras de esos Miembros no plantean preocupaciones de competencia en el mercado estadounidense. En todos los casos, la FCC está facultada para imponer condiciones a las licencias, si ello es en interés público.

        7. La FCC solicita el asesoramiento de otros organismos gubernamentales en los asuntos relativos a la seguridad nacional, la aplicación de la ley, la política exterior y la política comercial al examinar solicitudes para prestar servicios de telecomunicaciones internacionales o para asumir el control de un proveedor existente de servicios de telecomunicaciones nacionales o internacionales.94

        8. La FCC también ha propuesto la elaboración de normas para garantizar la neutralidad de las redes, es decir, que todo el contenido en Internet sea igualmente accesible y que no exista discriminación entre diferentes contenidos.95

        9. La Ley de Recuperación y Reinversión de los Estados Unidos de 2009 (la Ley de Recuperación) exige que la FCC elabore un plan para facilitar banda ancha a toda la población de los Estados Unidos.96 El objetivo del plan de la FCC, que se presentó al Congreso en marzo de 2010 y está sujeto a examen por el poder ejecutivo antes de que se adopten oficialmente las recomendaciones del Plan Nacional de Banda Ancha, consiste en "incluir una estrategia detallada para lograr la asequibilidad y maximizar la utilización de la banda ancha".97 La Ley de Recuperación también pone a disposición de la NTIA 4.700 millones de dólares EE.UU. para el Programa de Oportunidades de Tecnología de Banda Ancha (BTOP), que ayudará a desplegar infraestructura de banda ancha, mejorar y ampliar los centros informáticos públicos, y fomentar la adopción sostenible del servicio de banda ancha. La NTIA también preparará y mantendrá un mapa público de ámbito nacional de la capacidad y disponibilidad del servicio de banda ancha.

        10. Además, en la Ley de Recuperación se dispone que se podrán destinar 350 millones de dólares EE.UU. como máximo a aplicar la Ley de Mejora de Datos de Banda Ancha (Ley Pública Nº 110-385) y preparar y mantener un mapa de las existencias de banda ancha. También permite que la NTIA transfiera fondos a la FCC a los efectos de crear un plan nacional de banda ancha. En la Ley de Recuperación se asignan también 2.500 millones de dólares EE.UU. al Departamento de Agricultura para acelerar el despliegue de banda ancha en zonas rurales del país por conducto del Programa de la Iniciativa de Banda Ancha (BIP), en cuyo marco los Servicios Públicos Rurales del Departamento de Agricultura concederán donaciones, préstamos y combinaciones de donaciones y préstamos para financiar infraestructura de banda ancha en todo el país.

        11. Las autoridades declararon que, en junio de 2010, el Presidente firmó un Memorando Presidencial por el que se obligaba al Gobierno de los Estados Unidos a poner a disposición de las tecnologías inalámbricas 500 megahercios de espectro radioeléctrico antes de que termine el decenio. Con ello casi se duplicaría la cantidad total de espectro disponible para las tecnologías inalámbricas. También es acorde con la recomendación de la FCC en el Plan Nacional de Banda Ancha de que se pusieran a disposición de la banda ancha 500 megahercios de espectro radioeléctrico nuevo en un plazo de 10 años. Entre otras cosas, el Memorando Presidencial exige que la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA), en colaboración con la FCC, ultime un plan y un calendario antes del 1º de octubre de 2010 para identificar esos 500 megahercios adicionales de espectro radioeléctrico y ponerlos a disposición durante los próximos 10 años.98
  4. Política de pagos internacionales


        1. La Política de Pagos Internacionales de la FCC se refiere al pago entre empresas de telecomunicaciones de cargos en concepto de tráfico internacional de telecomunicaciones. La Política tuvo sus orígenes en el decenio de 1930 y se incorporó a la normativa de la FCC en el decenio de 1980. Se concibió con la finalidad de crear una posición negociadora unificada entre las empresas nacionales y extranjeras en una época en que en muchos países había proveedores de servicios monopolísticos. De conformidad con la Política, en los acuerdos entre empresas nacionales y extranjeras no se debe discriminar entre empresas nacionales; las empresas nacionales deben recibir la misma proporción de tráfico entrante que la que suministran de tráfico saliente; y la tasa de distribución se divide a partes iguales entre la empresa nacional y la extranjera. En 1997, la FCC dictó una Orden que obliga a las empresas estadounidenses a negociar tasas de pago que no pueden superar las tasas de referencia establecidas en la Orden. Desde principios de 2004, la FCC dejó de aplicar la Política a las rutas en las que las empresas estadounidenses habían negociado tasas conformes a las de referencia.99 Las autoridades declaran que, a mayo de 2010, se había eximido a 165 rutas internacionales de la Política de Pagos Internacionales y 38 rutas seguían sujetas a ella. Por separado, la Comisión lleva una "Lista de empresas extranjeras de las que se presume que poseen poder de mercado en los mercados de telecomunicaciones extranjeros". Esa lista de empresas se emplea a efectos de aplicación de la Política y de determinadas otras normas de la FCC sobre servicios de conmutación por líneas privadas y empresas de telecomunicaciones públicas internacionales estadounidenses y titulares de licencias de puesta en tierra de cables.100

        2. La Comisión está examinando actualmente una petición de empresas estadounidenses para eximir de la Política a las 38 rutas en las que se sigue aplicando. Funcionarios de la Comisión preparan recomendaciones a la Comisión sobre la petición y las posibles modificaciones de las normas pertinentes de la Comisión. Además, en 2004 la Comisión inició un Aviso de Indagación sobre el efecto de las tasas de terminación de comunicaciones móviles en los clientes estadounidenses. El procedimiento dio lugar a un análisis realizado por el personal interno y la Comisión sigue examinando la cuestión.
  5. Servicios de satélite


        1. La Orden de Consolidación de Satélites Nacionales e Internacionales (DISCO II) tuvo el objetivo de cumplir los compromisos de los Estados Unidos en el Acuerdo sobre Telecomunicaciones Básicas de la OMC en la medida en que guardan relación con el acceso a satélites.101 En virtud de la Orden, los operadores de estaciones terrestres pueden solicitar una licencia de acceso a un satélite extranjero o el operador del satélite puede presentar una petición de declaratoria general solicitando autorización para servir a clientes en los Estados Unidos. Los operadores extranjeros pueden pedir también que sus satélites que funcionan en las bandas convencionales C, Ku o Ka sean incluidos en la Lista de Estaciones Espaciales Permitidas. Una vez que el satélite extranjero esté incluido en la Lista, todas las estaciones terrestres estadounidenses con parámetros técnicos "normales" pueden acceder al satélite. En la Lista de Estaciones Espaciales Permitidas figuran 29 satélites extranjeros; y otros 21 satélites extranjeros están autorizados a prestar servicio en los Estados Unidos.

        2. Todas las solicitudes en virtud de la Orden DISCO II se examinan para garantizar que sean compatibles con las disposiciones sobre interés público de la Ley de Comunicaciones, que abarcan la competencia, la disponibilidad de espectro radioeléctrico, las condiciones de admisibilidad, como las aptitudes jurídicas, técnicas y financieras, las prescripciones de funcionamiento, y los aspectos de seguridad nacional, observancia de la ley, política exterior y política comercial.

        3. Los Estados Unidos excluyeron de sus compromisos en virtud del Acuerdo sobre Telecomunicaciones Básicas de la OMC los servicios de televisión directamente a los hogares, los de difusión directa y los servicios digitales de audio. Respecto de esos servicios, la FCC aplica un análisis ECO-Sat (oportunidades reales de competencia para satélites), que exige que el solicitante demuestre que los sistemas de satélites con licencia en los Estados Unidos pueden prestar un servicio similar en el mercado nacional del solicitante. De no ser así, y a menos que la Comisión determine que existe una firme razón de interés público a favor del servicio, la FCC no permitirá que un sistema extranjero de satélites preste esos servicios en el mercado estadounidense.102 Los Estados Unidos tienen acuerdos bilaterales que se refieren a algunos de esos servicios excluidos del AGCS con México (servicios digitales de audio y televisión directa a los hogares), la Argentina (televisión directa a los hogares y difusión directa), y el Canadá (servicios digitales de audio).103 En total, la FCC ha autorizado que 11 satélites extranjeros presten servicios de televisión directa a los hogares de difusión directa o servicios digitales de audio en el mercado estadounidense.
  6. Normas sobre la propiedad de los medios de comunicación


        1. En su último Examen Reglamentario Cuatrienal de sus normas sobre la propiedad de los medios de radiodifusión, la FCC mantuvo algunas restricciones a la propiedad de los medios de comunicación, como la prohibición de fusiones entre las cuatro principales redes de difusión de televisión (ABC, CBS, Fox y NBC) y restricciones al número de emisoras de televisión y de radio de la que una entidad puede ser propietaria en un solo mercado.104 La Comisión modificó sus normas para permitir la propiedad cruzada de periódicos y emisoras de radio y televisión en determinados casos, dependiendo del tamaño del mercado y de la cuota de mercado de las entidades que se proponen fusionarse. No obstante, las modificaciones de esas normas son objeto actualmente de impugnación judicial.

        2. En agosto de 2009, el Tribunal de Apelación de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia revocó la norma de la FCC por la que se establecía un límite del 30 por ciento del número de abonados de distribución de programas de vídeo multicanal (MVPD) a los que un operador de cable puede prestar servicio en todo el país. Dado que el Tribunal revocó la norma, la FCC tendrá que elaborar una nueva.

        3. En noviembre de 2009, la FCC inició el Examen Cuatrienal de 2010 de las normas sobre propiedad de los medios de radiodifusión con una serie de talleres concebidos para obtener aportaciones del público para su futura decisión acerca de las modificaciones que deberían o no efectuarse en sus normas sobre propiedad de los medios de comunicación.105
  • Servicios profesionales y servicios prestados a las empresas

    1. Introducción


          1. El superávit en el comercio internacional de servicios prestados a las empresas, servicios profesionales y servicios técnicos106 siguió aumentando en 2007-08. Las exportaciones principales son los servicios de gestión y consultoría, seguidos de los de investigación y desarrollo, los servicios de equipo (instalación, mantenimiento y reparación) y los servicios jurídicos. Las principales importaciones son las mismas que las principales exportaciones, con excepción de los servicios jurídicos.

          2. Como se señala en el anterior Examen de las Políticas Comerciales de los Estados Unidos, los distintos estados tienen las competencias de reglamentación, concesión de licencias y supervisión de las profesiones ejercidas en sus jurisdicciones respectivas, y el Gobierno federal no evalúa por sí mismo diplomas o créditos ni reconoce títulos.107 Aunque no existe un sistema de licencias a nivel federal que sustituya a la reglamentación estatal, y los distintos sistemas reglamentarios pueden establecer condiciones diferentes de acceso a los mercados entre los estados, algunas profesiones están sujetas a exámenes nacionales de calificación reconocidos en la mayoría de los estados como parte del proceso de concesión de licencias. Además, existe una convergencia considerable entre los estados respecto de algunas profesiones.108 En casos como los servicios de contabilidad, arquitectura e ingeniería, existen exámenes únicos de órganos profesionales que están reconocidos a nivel nacional. En muchos casos, los estados también recurren a instituciones independientes, incluidas las asociaciones profesionales, para establecer y hacer cumplir los reglamentos y normas.109

          3. El programa de visados H-1B permite la entrada de profesionales extranjeros en "profesiones especializadas". La duración de la estancia es de tres años, prorrogable a seis, y el límite anual de admisiones del programa H-1B es de 65.000 por ejercicio fiscal y otros 20.000 ciudadanos extranjeros que tengan un máster o un título de rango más elevado concedidos por universidades estadounidenses. Además, los trabajadores con visado H-1B cuyo empleo solicite una institución de enseñanza superior o sus entidades afiliadas o conexas sin fines de lucro, o una institución de investigación sin fines de lucro, o una organización gubernamental de investigación, o que estén empleados en uno de esos organismos, no están sujetos a ese límite. En los últimos años, la demanda de visados H-1B ha sido elevada y los límites se alcanzaron poco después de que se abriera el proceso de solicitud el 1º de abril de cada año; por ejemplo, el 8 de abril de 2008, los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS) anunciaron que ya se había alcanzado el límite correspondiente al ejercicio fiscal de 2009.110 Sin embargo, el interés disminuyó en 2009 y los límites del ejercicio fiscal de 2010 no se alcanzaron hasta diciembre de 2009.111

          4. Los acuerdos comerciales entre los Estados Unidos y Chile y los Estados Unidos y Singapur incluyen disposiciones que permiten a los profesionales no inmigrantes entrar en los Estados Unidos temporalmente para dedicarse a actividades profesionales. Los números están limitados a 1.400 en el caso de Chile112, y a 5.400 en el de Singapur.113 En 2004 se introdujo la categoría de admisión H1B1 para dar aplicación a las disposiciones de entrada temporal de esos acuerdos. Además, los ciudadanos de México o el Canadá pueden entrar en los Estados Unidos temporalmente para trabajar en una ocupación profesional reconocida en virtud del TLCAN sin limitaciones de número.





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