Economía positiva y normativa



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Adaptación de cantidades:

Existen empresas cuya posición en el mercado no le permite influir sobre el precio. Tiene que adaptar su conducta a un precio ya establecido. Esto se debe a que se presenta alguno de los siguientes casos:



  • Se trata de empresas pequeñas en relación a los competidores.

  • Existencia de un número pequeño de grandes empresas que fijan un determinado precio.

  • El precio lo impone un reducido número de demandantes frente a muchos y dispersos oferentes.

  • Existencia de infinidad de demandantes y oferentes que compiten en igualdad de condiciones.

 No pudiendo fijar el precio, la alternativa de la empresa es fijar la cantidad a vender. Este volumen de ventas constituye su PARÁMETRO DE ACCIÓN, que es una magnitud establecida en su plan económico, que la firma puede fijar de acuerdo a sus objetivos.

 La empresa fija la cantidad, teniendo como dato conocido el precio, y considerando su nivel de productividad y su estructura de costos.

 Una empresa que es única oferente en el mercado (monopolio) tiene la posibilidad de elegir entre fijar la cantidad a vender o fijar el precio. La lógica indica que se debe optar por la primera alternativa, porque es imposible agrandar ilimitadamente los ingresos a través del precio, ya que la demanda se retrae a partir de un determinado importe.

 Cuanto más pequeño sea el volumen ofrecido de un bien, más elevado será el precio. Pero lo más conveniente para el oferente es lograr el máximo ingreso dentro de sus posibles costos. Esto se consigue con aquella combinación de cantidad y precio que brinde el valor de ventas más elevado.

 Otras situaciones de adaptación de cantidades se presentan en los casos en que la oferta está compuesta por un reducido número de empresas, o en los casos de competencia imperfecta (para las empresas de mayor tamaño).

 Adaptación de precios:

 En este caso, el precio constituye un parámetro de acción, en tanto que las cantidades constituyen un parámetro de expectativa. En el caso de una empresa monopolista, ésta considera primero qué cantidades podrá colocar a determinados precios. Luego impone un precio que, multiplicado por el volumen de ventas esperado, le brinda supuestamente el mayor ingreso, teniendo en cuenta sus costos.

 Hay empresas que, no siendo únicas oferentes, fijan el precio considerando solamente sus costos y el probable comportamiento de la demanda, desconociendo a sus competidores. Se dice, en este caso, que la empresa observa una actitud monopolista (puede ser una empresa líder en su sector).

 Otra situación diferente se presenta cuando la empresa, al fijar el precio, considera la presunta actitud de sus competidores. Un caso típico es el DUOPOLIO (cuando la oferta está constituida por dos empresas). En este caso, pueden plantearse dos situaciones: 


  • Cuando uno de los oferentes considera que el volumen de sus ventas depende también del precio fijado por su competidor, pero no cree que ante una variación de su propio precio su competidor modifique el suyo. Es un comportamiento POLIPOLISTA.

  • Cuando considera probable una determinada reacción por parte de su competidor. Es un comportamiento OLIGOPOLISTA.

Diferenciación del bien ofrecido:

Otra estrategia orientada hacia la maximización de los ingresos consiste en introducir modificaciones de diversa índole en el bien ofrecido, de manera de diferenciarlo del tipo estándar que se comercializa en el mercado. La diferenciación puede estar dirigida a aumentar la calidad o el rendimiento del producto, a realzar el aspecto estético o su utilidad. A veces la diferenciación puede ser ficticia, enmascarada a través de una acción propagandística.

 La condición esencial para que sea viable la competencia mediante la diferenciación de un bien en un cierto mercado es que éste no se encuentre desagregado.

 Otras estrategias:

 También existen políticas empresariales orientadas hacia la negociación y el acuerdo entre competidores o entre demandantes y oferentes, fundadas en la mutua conveniencia, circunstancial o permanente (convenios de no bajar el precio desde cierto nivel, provisión regular de determinadas materias primas, reparto del mercado entre grupos de oferentes o demandantes, etc.).

 

Cuestionario: 



  1. ¿Qué es la capacidad instalada de una planta productiva? ¿Qué es necesario hacer cuando se desea superar el máximo de producción?

  2. ¿Qué estrategias puede incluir el plan económico de la empresa?

  3. ¿Qué elementos demanda la empresa? ¿Quién se los provee? ¿Qué constituye la suma del precio de cada uno de esos elementos?

  4. ¿Qué representan estos valores para las unidades de consumo?

  5. ¿Qué limitaciones externas e internas encuentra la empresa para lograr su objetivo? ¿Qué factores hay que considerar en relación a cada uno de estos límites?

  6. ¿Qué políticas de ingresos pueden establecerse?

  7. ¿En qué casos es aconsejable establecer una política de adaptación de cantidades?

  8. ¿Qué es un parámetro de acción?

  9. ¿Qué opciones tiene una empresa monopólica? ¿Cuál es la más aconsejable? ¿Por qué?

  10. ¿Qué combinación es la más conveniente para cualquier oferente?

  11. ¿Qué es un parámetro de expectativa?

  12. ¿Qué parámetros de acción y de expectativas se manejan en las políticas de adaptación de precios?

  13. ¿Cómo actúa una empresa monopólica que decide seguir una política de adaptación de precios?

  14. Conceptos de:

 Comportamiento monopolista.

  1. Duopolio.

  2. Comportamiento polipolista.

  3. Comportamiento oligopolista.

  1. ¿En qué cosnsiste la política de diferenciar el bien ofrecido? ¿Qué clases de diferenciación pueden efectuarse?

  2. ¿Qué otras estrategias puede plantear la empresa?

  3. Determinar las cantidades a producir y vender de una empresa a partir de los siguientes datos:

 Unidades

Costo variable

Unidades

Costo variable

1

8.100

7

28.150

2

13.100

8

32.250

3

16.600

9

37.500

4

19.200

10

44.000

5

21.900

11

51.830

6

24.800

12

61.260

  LAS CATEGORÍAS ECONÓMICAS

Economía cerrada y economía abierta.

Economía cerrada es aquella que no comercia con otras, su actividad económica se limita a las transacciones entre los propios residentes.

Economía abierta es la que se encuentra volcada al comercio internacional.

  Oferta global y demanda global.

  El total de la actividad económica de un país en un período definido (producto nacional) puede ser computado desde el punto de vista de la oferta global o desde la demanda global. En el primer caso, se trata de la formación del valor; en el segundo, de su aplicación.

  OFERTA GLOBAL = DEMANDA GLOBAL (1)

 

Todos los bienes y servicios que un país ofrece e igual a la suma del PBI más las compras al exterior:



  PBI(pm) + IMPORTACIONES = OFERTA GLOBAL (2)

PBI puede ser desagregado en los productos sectoriales correspondientes a determinados niveles de agrupación:



PBI

AGRIC.


+

PBI

MINERO


+

PBI

INDUSTR.



+

.....

+

Import.

=

OFERTA

GLOBAL


(3) Para lograr el total de la demanda global, se suman las retribuciones de los factores de la producción:

 Salarios

+

Intereses

+

Rentas

+

Beneficios

+

Ingresos netos recibidos del resto del mundo

=

DEMANDA GLOBAL

(4) Según la Microeconomía, existen dos destinos para aplicar a los ingresos: el consumo y el ahorro:

  CONSUMO + AHORRO = DEMANDA GLOBAL (5)

  Ahorro ex – ante: monto de ahorro planeado

Ahorro ex – post: el ahorro realmente efectuado.

Inversión: adquisición de medios de producción para expandir la actividad productiva y el incremento de las existencias de las empresas.

  En una economía cerrada, la única manera de financiar la inversión es a través del ahorro.

  Por ejemplo: si en un determinado año, el ahorro planeado es mayor que la inversión planeada, la consecuencia será un aumento de las existencias de bienes terminado en los almacenes de las empresas. Este monto de ventas no realizado constituye una inversión no planeada que, sumada a la inversión deliberada, iguala el monto del ahorro. El proceso es el siguiente:

  Si ex – ante

  AHORRO PLANEADO > INVERSIÓN PLANEADA

  Entonces

  AHORRO PLANEADO = INVERSIÓN PLANEADA + INV. NO PLANEADA

  Como ex – post

  INVERSIÓN PLANEADA + INVERSIÓN NO PLANEADA = INVERSIÓN

  Y en este caso

  AHORRO PLANEADO = AHORRO

Resulta

AHORRO = INVERSIÓN (6)   (en economía cerrada)

  Si el ahorro planeado es menor que la inversión planeada, esto significa que para cubrir la inversión prevista se deberá recurrir a la restricción automática del consumo (ahorro no planeado):

AHORRO PLANEADO < INVERSIÓN PLANEADA

Entonces

AHORRO PLANEADO + AHORRO NO PLANEADO = INVERSIÓN PLANEADA

Como ex – post

AHORRO NO PLANEADO + AHORRO PLANEADO = AHORRO

Y en este caso

  INVERSIÓN PLANEADA = INVERSIÓN

  Resulta  

AHORRO = INVERSIÓN (6) (en economía cerrada)

  En una economía cerrada, el ahorro siempre resulta igual a la inversión. Luego, la demanda global, desde el punto de vista de la aplicación del producto (reemplazando en 5), es (reemplazando en 5): 

CONSUMO + INVERSIÓN = DEMANDA GLOBAL (7) (en economía cerrada)

  en una economía con comercio exterior, el ahorro puede ser desagregado en “ahorro del país” y “ahorro en el extranjero”:  

CONSUMO + AHORRO DEL PAÍS + AHORRO EN EL EXTR. = DEMANDA GLOBAL (8)

  El ahorro en el extranjero surge de la diferencia entre importaciones y exportaciones. Un monto de importaciones superior a las exportaciones, representa un desahorro respecto del exterior. Lo que la comunidad no consume en un período determinado, lo ahorra, ya sea internamente o en el exterior. En una economía abierta, el ahorro ex – post no resulta necesariamente igual a la inversión ex – post. Sólo serán iguales en el caso de que importaciones y exportaciones sean idénticas.  

Desde el punto de vista de la aplicación, en una economía con comercio exterior, la ecuación (7) es incompleta si no se le agregan las exportaciones:  

CONSUMO + INVERSIÓN + EXPORTACIONES = DEMANDA GLOBAL (9)

  Los dos primeros términos constituyen la demanda interna, y el tercero la demanda externa. En ésta se encuentran comprendidos el consumo y la inversión en el resto del mundo de productos nacionales.

  Podemos desagregar la ecuación (1) reemplazándola por las ecuaciones (2) y (9):



OFERTA GLOBAL 

PBI a precios de mercado

+

Importaciones

=

Consumo

+

Inversión

+

Exportaciones

  DEMANDA GLOBAL (10)

 

 

 

 

 

 

 

 

  En resumen, la suma de los valores de todos los bienes finales producidos en un país (oferta interna) más el monto de todos los bienes importados en ese año (oferta externa) constituye el total ofrecido por esa economía en el período determinado. Es el producto bruto nacional visto del lado de la formación del valor.

  En contrapartida, la suma de todos los valores de los bienes finales consumidos en ese año, más la suma de los valores invertidos (demanda interna), más el monto de los bienes exportados (demanda externa) constituye el total demandado a esa economía. Es el producto nacional visto del lado de la aplicación del valor.

    Función de las variables macroeconómicas.

  El PBI da la idea de la magnitud de la producción de un país. En caso de conocer los desagregados por sectores, se puede tener una imagen de la estructura productiva. Las series estadísticas de exportaciones e importaciones brindan la posibilidad de analizar el comportamiento de la balanza comercial de una economía. Por balanza comercial se entiende el resultado de intercambio de bienes de un país con el resto del mundo. Si se relaciona con la cuantía del PBI, permite determinar el grado de apertura de la economía.

  Las proporciones en que los residentes de una nación aplican sus ingresos al consumo y a la inversión, constituyen datos de gran relevancia económica. La reposición de los medios de producción está incluida dentro del PBI. La inversión comprende, en cambio, la compra de activos que se afectan a la implantación de nuevas actividades o a la ampliación de las ya existentes, más el incremento de los inventarios de las empresas. O sea, la inversión en términos macroeconómicos constituye un incremento de capital para la comunidad.

  Recordemos que la fórmula del PBI en economía cerrada es:

  PBI = CONSUMO + INVERSIÓN

  Al cabo de un año, pueden presentarse las siguientes alternativas, donde:

  Y = PBI

C = Consumo

I = Inversión  


  1. Si C < Y; I > 0 (hay incremento de capital, es una economía progresiva).  

  1. Si C = Y; I = 0 (es una economía estacionaria)  

  1. Si C > Y; I < 0 (hay destrucción del capital, es una economía regresiva: se consume más de lo que se produce).

  Para considerar que un país está progresando económicamente, el valor de la inversión debe superar cierta proporción mínima en relación al PBI. Su nivel de crecimiento tiene que ser mayor que el crecimiento vegetativo de la población y su tendencia debe ser sostenidamente constante.

  Participación del estado.

  El sector público interviene de dos maneras diferentes:

  a)       En su carácter de administrador y hacedor de leyes: establece objetivos económicos y selecciona los instrumentos apropiados para tales fines. Elabora programas económicos generales y estrategias sectoriales. Promueve determinadas actividades. Además debe proveerse los recursos necesarios para su funcionamiento, para ello establece impuestos que, de acuerdo a su cuantía e incidencia, tienen determinadas consecuencias en la actividad económica global. Ésta es la función DIRECTIVA del estado.

b)       Como productor de bienes y servicios, participando de la oferta global de la economía. Ésta es la función PRODUCTIVA del estado.

  Mediante su función directiva, el estado no crea valor en forma directa y sí lo restringe a través de determinados tributos:  



  • Vía demanda: impuestos al consumo.

  • Vía oferta: impuestos directos.

  Además, el estado puede indirectamente generar valor: concesión de subsidios, otorgamiento de créditos, provisión de infraestructura básica, dictado de normas que favorecen la inversión, promoción de exportaciones.

  Consideraciones sobre la inversión.

  La inversión para reposición se ubica del lado de la oferta, porque constituye la reproducción simple del capital (reemplazo de medios de producción obsoletos). No adiciona más activos a la economía.

  La inversión de incremento, situada del lado de la demanda, es la reproducción ampliada del capital (incorporación de medios de producción). Esta inversión aumenta los activos de la economía.

  La inversión se desagrega entre la compra de medios de producción para expansión (INVERSIÓN BRUTA INTERNA FIJA) y el incremento de las existencias en las empresas, o sea sus inventarios(VARIACIÓN DE EXISTENCIAS).

  A partir de la inversión bruta interna fija se logra conocer lo invertido en una nación en construcciones, maquinarias, medios de transporte, herramientas, etc.

  Las cuentas nacionales.

  En la Argentina, los principales sistemas de la Contabilidad Nacional son:

  a)       Cuentas del Producto e Ingreso: cubren la registración de las variables que integran la oferta y la demanda global.

b)       Balance de pagos: es el registro sistemático anual de las transacciones con el resto del mundo. Se descompone en:  

§         Cuenta Corriente: importaciones y exportaciones de bienes y servicios.

§         Cuenta Capital: entradas y salidas de capitales.

§         Movimientos equilibrantes: desplazamientos de oro y divisas y derechos especiales de giro.

§         Transferencias unilaterales: donaciones hechas o recibidas.

§         Cuenta errores u omisiones.

  c)       Sistema de cuentas Monetarias y Financieras: registra la oferta y demanda de dinero, depósitos y créditos recibidos y el movimiento de títulos públicos.  

d)       La Matriz de Insumo Producto: consiste en un cuadro de doble entrada en el que se registran los insumos, por un lado, y los productos terminados, por el otro.

  INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA



Preguntas de la economía:

·         La tecnología en constante cambio da lugar a la primera gran pregunta de la economía: ¿En qué forma elige la gente lo que consume y cómo produce, y cómo el descubrimiento de nuevas tecnologías afecta a estas decisiones?

·         Situaciones de desigualdad en los ingresos, nos llevan a plantear la segunda pregunta de la economía: ¿Qué determina el ingreso de las personas y por qué algunas reciben recompensas mucho mayores que otras cuyos esfuerzos parecen ser similares?

·         El orden económico del mundo está cambiando en forma espectacular. A principios de siglo, el gobierno proveía leyes, orden y defensa nacional. Hoy proporciona educación, autopistas, seguridad social; regula la producción de alimentos, medicamentos, energía nuclear: ¿Cuál es el papel más efectivo para el gobierno en la actividad económica? ¿Puede el gobierno ayudarnos a proteger el medio ambiente y realizar un trabajo tan efectivo como la empresa privada en la producción de bienes y servicios?

·         El desempleo afecta a diferentes grupos de manera desigual: ¿Cuáles son las causas del desempleo y por qué afecta con mayor severidad a algunos grupos que a otros?

·         ¿Por qué aumentan los precios y por qué en ocasiones algunos países experimentan elevados aumentos de precios mientras que otros tienen precios estables?

·         Los gobiernos regulan el comercio internacional de automóviles y de la mayoría de las mercaderías. Fijan impuestos a las importaciones, llamados aranceles, y también establecen cuotas, las que restringen las cantidades que pueden importarse: ¿Qué determina el patrón y el volumen de comercio entre las naciones y cuáles son los efectos de los aranceles y las cuotas sobre el comercio internacional?

·         Los dos tercios más pobres de la población mundial consumen menos de la quinta parte de todo lo que se produce. Un grupo de ingreso medio representa casi una quinta parte de la población del mundo y consume casi una quinta parte de la producción mundial. Otro quinto de la población mundial, que vive en los países ricos, consume dos tercios de la producción: ¿Cuál es la causa de las diferencias de riqueza entre las naciones, que hace rica a la gente en algunos países y pobre en otros?

Es decir, los grandes capítulos que debería tratar cualquier libro de economía son:

·         Tecnología

·         Salarios e ingresos

·         Gobierno, medio ambiente y sistemas económicos

·         Desempleo

·         Inflación

·         Comercio internacional

·         Riqueza y pobreza



Escasez:

Todas las preguntas de la economía surgen de un sencillo e ineludible hecho: no siempre se puede obtener lo que uno quiere. Los deseos siempre exceden a los recursos disponibles para satisfacerlos.

Un niño quiere una gaseosa de 75 centavos y un paquete de caramelos de 50 centavos, pero sólo tiene un peso en el bolsillo. Un estudiante quiere ir a una fiesta el sábado por la noche pero también quiere terminar esa misma noche la tarea atrasada. El gobierno de los estados Unidos (con su presupuesto billonario) también afronta la escasez: el monto que quiere gastar en educación, defensa, salud, bienestar y otros servicios excede lo que recauda por impuestos.

Los deseos simplemente no exceden a los recursos, los deseos no tienen límite.

Por otra parte, muchos bienes no son escasos en un sentido absoluto, sino que su explotación continuada tropieza con dificultades de diversa índole que es necesario superar mediante la disposición de recursos humanos y materiales.  (por ejemplo, la obtención de agua potable).

Actividad económica:

La actividad económica es lo que realiza la gente para afrontar la escasez. Y la economía es el estudio de cómo la gente utiliza sus recursos limitados para tratar de satisfacer sus deseos ilimitados.

 Lo que produce las preguntas de la economía es el hecho universal de la escasez:

 ·         Con recursos ilimitados no habría necesidad de idear mejores formas de producir bienes.

 ·         Solamente haríamos lo que nos agradara porque habría suficientes bienes y servicios para satisfacer a todo el mundo sin esfuerzo.

 

·         El desempleo no sería un problema porque nadie trabajaría, con excepción de aquellos que quisieran trabajar por puro placer.



 ·         No habría salarios.

 ·         La inflación no sería un problema porque a nadie le importarían los precios.

 ·         No habría necesidad de bienes provistos por el estado.

 ·         Con una abundancia total, no existiría el comercio internacional, ya que no tendría sentido trasladar los bienes de un lugar a otro.

 ·         No habría países pobres y ricos: todos tendríamos tanto como quisiéramos.

 Elección:

 Cuando no es posible obtener todo lo que se desea, hay que elegir entre las alternativas disponibles. Debido a que la escasez nos obliga a elegir, a veces se conoce a la economía como la ciencia de la elección; la ciencia que explica las elecciones que las personas hacen y predice en qué forma los cambios de circunstancias afectan esas elecciones.

 El proceso de sopesar los beneficios y los costos, y de hacerlo lo mejor que se pueda dentro de los límites de lo posible, se llama optimización. Economizar es hacer el mejor uso de los recursos disponibles. Una vez que la gente ha elegido y ha optimizado, no puede tener más de todo. Tener más de algo significa tener menos de otra cosa. Expresado en otra forma: al elegir, enfrentamos costos.

 Costo de oportunidad:

 El costo de oportunidad de cualquier acción es la mejor alternativa desechada.

 Costo en pesos: a menudo expresamos el costo de oportunidad en pesos. Pero sólo es una unidad de medida convencional. Los pesos que se gastan en un libro no están disponibles para gastarlos en un disco. Pero el costo de oportunidad del libro no son los pesos que se gastaron en él, sino el disco del que nos privamos.

 Costo en tiempo: el costo de oportunidad de un bien incluye el valor del tiempo dedicado a obtenerlo. Si se tarda una hora en ir al dentista, el valor de esa hora debe añadirse a la cantidad que se pagó por la consulta. Podemos convertir el tiempo en costo en pesos, utilizando el salario por hora de una persona.

 El principio económico:

 “MÁXIMO BENEFICIO CON EL MÍNIMO DE ESFUERZO”

 En cualquier actividad económica, los individuos orientan sus acciones guiados por una norma natural: obtener el mejor resultado con una cantidad dada de medios, o bien, lograr un determinado resultado empleando la menor cantidad de medios posible.

 Un agricultor intentará cosechar el máximo número posible de toneladas de trigo habiendo dispuesto para ello de una cantidad fija de hectáreas sembradas, semillas, fertilizantes, implementos agrícolas, etc.

 Del mismo modo, ese agricultor puede desear recolectar, por ejemplo, diez toneladas de trigo tratando de emplear el mínimo indispensable de tierra cultivable, insumos y demás elementos necesarios.

 Competencia y cooperación:

 La competencia es una lucha por el control de los recursos escasos. Ya que no es posible tener todo lo que se desea, debemos competir con otros por lo que está disponible.

 No todas las sociedades, ni siquiera las modernas, utilizan reglas idénticas para regular la competencia.

Por ejemplo, una regla clave de la competencia económica en los países de libre mercado es que la gente es dueña de lo que ha adquirido mediante el intercambio voluntario. La gente puede competir entre sí ofreciendo intercambios más favorables, por ejemplo, vendiendo algo a un precio menor, o comprando algo a un precio mayor. Pero no pueden competir entre sí apoderándose simplemente de algo que pertenece a otra persona.

 La cooperación significa trabajar con otros para alcanzar un fin común.

 Por desgracia, la cooperación no elimina los problemas económicos, porque no elimina la escasez económica. Pero es parte de la solución a la escasez económica. Cooperamos cuando aceptamos las reglas de juego que limitan la competencia para evitar la violencia. Los cónyuges cooperan. La mayor parte de las empresas también implican cooperación. Los trabajadores cooperan entre sí en la cadena de montaje.

 Aún cuando es común, la conducta cooperativa ni soluciona el problema económico ni elimina la competencia. Casi toda conducta cooperativa implica una competencia previa para hallar a los mejores individuos con quienes cooperar. El matrimonio es un buen ejemplo de ello: los solteros compiten fuertemente para encontrar pareja.

 La competencia no termina cuando se ha encontrado un  socio. Los grupos de personas que cooperan juntas compiten con otros grupos.

 ¿Qué es la economía?

 La ECONOMÍA se ocupa de la manera en que se administran unos recursos escasos, con el objeto de producir bienes y servicios y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la sociedad.

 Desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto, al Economía trata de cómo los individuos alcanzan el nivel de bienestar material más alto posible a partir de los recursos que tienen disponibles.

 La economía sólo se ocupa de las necesidades que son satisfechas por bienes económicos, o sea, por elementos naturales escasos o por productos elaborados por el hombre.

 Desde un punto de vista más técnico, la economía es el mecanismo que intenta responder, asignado recursos escasos, a tres preguntas:

 ·         Qué

·         Cómo

·         Para quién

 1.       ¿Qué bienes y servicios se producirán y en qué cantidades? ¿Se producirán más videocaseteras o se construirán más cines? ¿Se fabricarán más automóviles deportivos o camiones y camionetas?

 2.       ¿Cómo se producirán los bienes y servicios? ¿Un mercado operará con tres cajas y empleados que usan lectoras láser o con seis cajas y empleados que marcan los precios? ¿Los trabajadores soldarán las camionetas a mano o se utilizarán robots?

 3.       ¿Para quién se producirán los diversos bienes y servicios? La distribución de los beneficios económicos depende de la distribución del ingreso. La gente con ingresos elevados puede consumir más bienes y servicios que la gente con bajos ingresos. Así, quien consume depende del ingreso. ¿Consumirá más el entrenador del equipo de fútbol que la secretaria del abogado? ¿Consumirá más la gente de Hong Kong que la gente de Etiopía?

 Para entender en qué forma alcanza una economía sus objetivos, tenemos que identificar sus componentes principales:

 Decisores: los decisores son los actores económicos. Ellos hacen las elecciones que economizan. Existen tres tipos de decisores:



    1. Las familias: una familia es cualquier grupo de personas que viven juntas como una unidad de toma de decisiones. Cada familia tienen necesidades ilimitadas y recursos limitados.

2.       Las empresas: una empresa es una organización que utiliza recursos para producir bienes y servicios.

 3.       El gobierno: un gobierno es una organización que provee bienes y servicios, y redistribuye ingreso y riqueza. Los servicios más importantes provistos por el gobierno son las leyes y un mecanismo para su aplicación (tribunales y fuerzas policiales). Pero los gobiernos también proporciona servicios como defensa nacional, salud pública, transporte, educación.

 Mercados: un mercado es cualquier arreglo que facilita la compraventa. Los mercados de bienes son aquellos en los cuales se compran y venden bienes y servicios. Los mercados de factores son aquellos en los que se compran y venden factores de la producción.

 Los factores de la producción son los recursos productivos de la economía. Se clasifican en tres:

 1.       Trabajo: es la fuerza mental y física de los seres humanos.

 2.       Tierra: recursos naturales de todo tipo.

 3.       Capital: todo equipo, edificios, herramientas y otros bienes manufacturados que pueden usarse en la producción.

 Decisiones y circuito económico:

 Familias, empresas y gobiernos toman decisiones económicas. Las familias deciden cuánto de su trabajo, tierra y capital ofrecerán a cambio de salarios, renta, intereses y beneficios. También deciden cuánto de su ingreso gastarán en los diversos tipos de bienes y servicios disponibles. Las empresas deciden cuánto trabajo, tierra y capital contratarán y cuántos de los diversos tipos de bienes y servicios producirán. Los gobiernos deciden cuáles bienes y servicios proporcionarán y los impuestos que las familias y las empresas pagarán.

 Estas decisiones de familias, empresas y gobierno se coordinan en los mercados de bienes y de factores.

 Los mercados coordinan las decisiones individuales mediante ajustes de precios. Supongamos que la cantidad de hamburguesas que se ofrecen a la venta es menor que la cantidad que a las personas les gustaría comprar. Para que las elecciones de compradores y vendedores sean compatibles, los compradores tendrán que moderar su apetito y tendrán que ofrecerse más hamburguesas a la venta. Un aumento en el precio de las hamburguesas provocará este resultado. Un precio mayor alentará a los productores a ofrecer más hamburguesas. También reducirá el apetito de hamburguesas y cambiará algunos planes de almuerzo. Menos gente comprará hamburguesas y más gente comprará salchichas (o cualquier otra alternativa). Más hamburguesas (y más salchichas) se ofrecerán a la venta.

 Un precio menor desalentará la producción y venta de hamburguesas y alentará su compra y consumo. Las decisiones de producción y venta, y de compra y consumo, se ajustan continuamente y se equilibran mediante ajustes de los precios. De este modo, el mercado resuelve cuánto producir.

 El mercado también resuelve de manera parecida cómo producir, sustituyendo un factor de la producción por otro cuando cambian sus costos.

 Por último, el mercado ayuda a resolver la pregunta para quién producir. Las habilidades, talentos y recursos que escasean obtienen un precio mayor que aquellos que son más abundantes. Los dueños de recursos y habilidades escasos tienen una porción mayor del producto de la economía que los dueños de recursos que se ofrecen en abundancia.

 Mecanismos alternativos de coordinación:

 El mercado es uno de los mercados alternativos de coordinación. El otro es el mecanismo de mando. Un mecanismo de mando es un método para determinar qué, cómo y para quién se producirán bienes y servicios, mediante la utilización de una estructura de organización jerárquica en la cual la gente obedece instrucciones que se le dan.

 Una economía que descansa en un mecanismo de mando se llama economía de mando. En la economía de mando, una oficina de planificación central toma las decisiones acerca de qué, cómo y para quién producir los bienes y servicios.

 Una economía que determina qué, cómo y para quién se producen los bienes y servicios mediante la coordinación de las elecciones individuales a través de los mercados se llama economía de mercado. Pero la mayoría de las economías en el mundo real utiliza mercados y mandos para coordinar la actividad económica. Una economía que descansa tanto en mecanismos de mercados como mecanismos de mando, se llama economía mixta.



La economía global:

 Economía cerrada es aquella que no tiene vínculos con ninguna otra economía. Economía abierta es una economía que tiene vínculos económicos con otras economías.

 Las ventas de bienes y servicios a otras economías constituyen las exportaciones, mientras que las compras son las importaciones.

 El valor de las exportaciones e importaciones no es necesariamente igual. Cuando las exportaciones son mayores que las importaciones, tenemos superávit. Cuando las importaciones exceden a las exportaciones, existe un déficit. Un país con superávit presta al resto del mundo y un país con déficit pide prestado al resto del mundo.

 Durante los años ochenta, la economía global se convirtió en un mecanismo muy integrado para asignar recursos escasos y decidir qué producir,  y cómo y para quién producirlo. Es también un mecanismo para decidir en dónde se producirán y consumirán los diversos bienes y servicios.

 La ciencia económica:

 Fenómenos económicos:

 Las relaciones económicas de los hombres en sociedad producen fenómenos económicos: el supermercado lleno de compradores en épocas de inflación, largas colas frente a las instituciones bancarias cuando éstas tienen problemas para hacer frente a los pagos, etc.

 En este aspecto, los fenómenos naturales son fácilmente comprobables (a diferencia de los económicos): una vez conocida la causa que los produce, se conoce el efecto que puede esperase de ellos (vemos un relámpago y esperamos oír el trueno que le seguirá).

 En los fenómenos económicos también se verifica la relación causa – efecto pero su comprobación no puede realizarse con tanta facilidad. Por ejemplo: si se decide abrir la importación para que el ingreso de productos extranjeros de bajo costo produzca una disminución de los precios de los productos nacionales, este resultado puede tardar algunas semanas en concretarse. Aún así, se trata de un resultado a corto plazo. Si la importación se mantiene por algún tiempo, produce efectos a largo plazo también: la industria nacional deberá reacomodar su estructura productiva o desaparecerá.

 Leyes económicas.

 Al igual que las ciencias naturales, la economía observa y clasifica los fenómenos en la realidad y busca relaciones uniformes entre ellos, para poder enunciar leyes. Pero las leyes de las ciencias naturales son absolutas: a determinada causa sigue siempre el mismo efecto. En cambio, las leyes económicas no siempre se cumplen en forma absoluta, sino tan solo en gran cantidad de casos y, además, lo hacen en forma diferente según el ámbito social al que se refieran.

 Una ley económica es la enunciación de las relaciones uniformes entre fenómenos económicos. Al producirse un determinado fenómeno (causa), se desencadena otro (efecto).

 La teoría económica enuncia una serie de leyes que rigen las relaciones económicas entre los seres humanos, desde un punto de vista lógico, hipotético. Estas leyes se basan en la relación causa-efecto que se produce en las relaciones económicas de los hombres en sociedad.

 La teoría indica que, ante un aumento de precios (causa), los compradores tienden a disminuir las adquisiciones de bienes (efecto).

 La realidad nos demuestra que esto no siempre es así: aunque los precios sean excesivos, la demanda de bienes puede persistir porque intervienen otros factores como la imposibilidad de renunciar a esos bienes, la incertidumbre acerca de lo que puede pasar en el futuro o el consumismo.



Microeconomía y macroeconomía.

Para optimizar el estudio de los problemas económicos, se ha dividido a la economía en dos partes:

·         Microeconomía: se ocupa de los fenómenos referidos a las unidades económicas, en forma aislada o relacionados entre sí. Su estudio abarca: las unidades de consumo y de producción la determinación de los precios en los mercados, los ingresos de los factores productivos.

 ·         Macroeconomía: se ocupa de los fenómenos referidos al sistema económico en su conjunto. Su estudio abarca: las magnitudes de la economía nacional, la economía internacional, las fluctuaciones económicas, el crecimiento económico.

 Economía positiva y normativa:

 La economía positiva es la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos; se ocupa de lo que es o podría ser.

 La economía positiva observa los hechos y evalúa las consecuencias de los fenómenos observados. Una típica proposición de economía positiva es la siguiente: si se dan tales circunstancias, se producirán tales acontecimientos.

 La economía normativa ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor acerca de lo que es deseable; se ocupa de lo que debería ser.

 Las proposiciones sobre lo que debería ser responden a criterios éticos, ideológicos o políticos acerca de lo que se considera deseable o indeseable.

 Así, la Doctrina Social de la Iglesia constituye un típico ejemplo de economía normativa. Otro ejemplo lo constituye la discusión acerca del tamaño del estado. Desde un punto de vista normativo, unos son partidarios de reducir su peso dentro de la economía global y otros opinan en favor de aumentar su importancia. En cambio, un enfoque positivo se limita a indicar cuál es el peso relativo del sector público sin valorar si es deseable aumentarlo o disminuirlo.

 En la vida real, sin embargo, los componentes positivo y normativo de la ciencia económica se suelen mezclar, de manera que es difícil separarlos. La mayoría de los economistas tienen puntos de vista sobre cómo debería funcionar la sociedad y ellos están presentes cuando se hacen recomendaciones en favor o en contra de una política determinada.

 LAS NECESIDADES Y LOS BIENES ECONÓMICOS

 Las necesidades:

 Necesidad humana es la sensación de carencia de algo que experimenta una persona, unida al deseo de satisfacerla.

 Precisamente, esa sensación de carencia (necesidad), las cosas o elementos (bienes) que utilizamos para satisfacerla y el esfuerzo que realizamos para obtenerlos (trabajo) constituyen los elementos básicos de la actividad económica.

 Si los bienes se encontraran en cantidades ilimitadas y listos para su inmediato consumo, la economía no tendría razón de existir. Pero, dado que el hombre debe dedicar su actividad a procurárselos con su esfuerzo, esta disciplina estudia su mejor aprovechamiento.

 Clasificación:

 1.       Primarias y secundarias (Naturales y sociales): son primarias o biológicas aquellas que hacen a la subsistencia del individuo. Son necesidades secundarias o sociales o de civilización las que se refieren a modos de vida.

 2.       Presentes y futuras: son necesidades presentes las de satisfacción inmediata. Son futuras aquellas cuya satisfacción motiva la debida previsión para hacerles frente a través del ahorro (por ejemplo: posibles enfermedades o incapacidades físicas, un viaje de estudios).

 3.       Ocasionales e intermitentes: Las primeras se presentan en forma esporádica, sin regularidad; en tanto que las segundas se presentan con cierta regularidad.

 

4.       Elásticas e inelásticas: son necesidades elásticas aquellas cuya satisfacción puede ser diferida. Son inelásticas aquellas que deben ser satisfechas en forma inmediata.



 5.       Individuales, comunes y colectivas: son individuales las experimentadas por el sujeto y satisfechas por él mismo. Son comunes las experimentadas por un grupo de individuos y satisfechas por el conjunto (cooperativas). Son colectivas las que se presentan en una comunidad organizada políticamente y que son satisfechas por el Estado (justicia, policía).

 Características:

 1.       Ilimitadas en su número.

 2.       Limitadas en su capacidad: una necesidad va disminuyendo a medida que es satisfecha hasta que llega un momento en que desaparece.

 3.       Concurrentes: una necesidad trae aparejada otra.

 4.       Complementarias: para la satisfacción de algunas necesidades, debe recurrirse a elementos que se complementan entre sí.

 5.       Frecuentes: una vez satisfechas, tienden a repetirse.

 6.       Elásticas: casi todas las necesidades admiten un cierto grado de postergación.

 7.       Variables: no se presentan de igual forma y grado en los sujetos, ni siquiera en el mismo sujeto a lo largo del tiempo.

 Teoría de Abraham Maslow (Jerarquía de las necesidades):

 La teoría de Maslow parte del supuesto de que las personas buscan satisfacer sus necesidades más básicas (fisiológicas) antes de orientar su conducta hacia la satisfacción de las necesidades de nivel superior (autorrealización).

 Esta teoría supone que las necesidades de las personas dependen de lo que ya tienen. Las necesidades humanas organizadas de acuerdo a una jerarquía de importancia son: 



  • Fisiológicas: la necesidad de alimento, bebida, albergue y alivio del dolor.

  • Seguridad: la necesidad de no sentirse amenazado, es decir, la ausencia de sucesos o ambientes amenazantes.

  •  De pertenencia, de interacción social y de amor: la necesidad de amistad, afiliación, interacción y amor.

  • Estima: la necesidad de autoestima y de ser estimado por los demás.  

  • Autorrealización: la necesidad de realizarse a sí mismo maximizando la utilización de capacidades, destrezas y potencial propio.

 Es preciso haber satisfecho las necesidades de orden inferior antes de que una necesidad de orden superior comience a controlar la conducta de las personas.

 Bienes y servicios económicos:

 Las necesidades se satisfacen mediante la utilización de bienes y servicios.

 Los bienes económicos son las cosas aptas para satisfacer necesidades humanas y disponibles para tal fin.

 Los servicios son aquellas actividades que, sin crear objetos materiales, se destinan directa o indirectamente a satisfacer necesidades humanas.

 Requisitos:

 ·         Accesibles: que sea posible su utilización.

·         Aptos: que reúnan las propiedades necesarias para su utilización en la satisfacción de necesidades.

·         Limitados y onerosos: los bienes superabundantes no son económicos. Llamamos bienes libres a aquellos que son ilimitados en su cantidad o muy abundantes y no son propiedad de nadie.

·         Transferibles: que puedan ser intercambiados.

 Clasificación:

 Según su función respecto de las necesidades de consumo

De consumo

No durables

Durables

Medios de producción

No durables

Durables

Según su nivel de elaboración

Materias primas

De origen animal

De origen vegetal

De origen mineral

Productos semielaborados

Bienes que poseen distintos grados de elaboración, en las etapas intermedias del proceso productivo

Bienes terminados

Bienes intermedios

Partes componentes

Bienes finales

Según su relación entre ellos

Bienes complementarios

Bienes sustitutos

Bienes de valor equivalente  o cuasi – equivalente

Bienes superiores e inferiores

Bienes independientes

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