Conspiración gramatical en los textos de Ciencias Naturales



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Conspiración gramatical en los textos de Ciencias Naturales

Mag. Jorge Mizuno Haydar

jmizzuno@uninorte.edu.co

Jefe Depto. de Lenguas

Universidad del Norte

Barranquilla, Colombia

En esta ponencia presentamos los resultados encontrados en la investigación “La relación entre lenguaje e ideología en la interacción maestro-texto-estudiante en la clase de Ciencias Naturales y su influencia en el proceso de formación del ciudadano”, específicamente en al análisis del texto de Ciencias Naturales estudiado, es decir, Inteligencia Científica 8 de la editorial Voluntad, Serie Educación Básica, realizado por el Colectivo Urdimbre, del Grupo “Lenguaje y Educación”1. De éste analizamos los apartes utilizados por la profesora durante el período de las observaciones de clases, correspondientes a la Unidad 3 , dentro de la cual se encuentran las secciones “El Agua y el Aire”, y la Unidad 4, en la que está el tema “Los Fluidos: los gases y sus propiedades”. Los análisis aplicados fueron los siguientes2: Tema y Rema, Metáfora gramatical, Transitividad y ergatividad, Términos difíciles, Lenguaje evaluativo, Modalidad, Registro y Tipo de Tópico. De la combinación de estos diversos rasgos lingüísticos, hemos derivado unas conclusiones con respecto a la ideología subyacente (cf. Martin, 1988) las cuales presentamos a continuación.




  1. EL AGUA Y EL AIRE

Los análisis realizados nos llevan a pensar en un Registro3 periodístico en la presentación de la información. El tema es tratado en los dos últimos apartes de la Unidad 3 “La ecología: Nuestro ambiente”. Los contenidos son más que todo descriptivos, se hace mucho énfasis en los problemas de la contaminación y se presentan recomendaciones generales para la conservación del medio ambiente. La intención que se percibe es de formación ciudadana en valores ecológicos; sin embargo, no se relacionan con un conocimiento científico de la ecología – que sería de esperarse puesto que se trata de la asignatura “Ciencias Naturales” – sino que se proponen por medio del uso de un registro lingüístico que hemos denominado “estilo periodístico” (Mizuno y Moss, en prensa), por el empleo de lo que hemos denominado Sensacionalismo y que tiene las siguientes características (los números en los ejemplos indican la página del texto y el párrafo en la página correspondiente):

    1. Apreciaciones subjetivas:

        • 131.3 “lluvias torrenciales”

        • 132, pie de foto, “las condiciones sanitarias no son muy óptimas”

        • 137.3 “problemas graves de esmog”

        • 139.2 “En esta ciudad altamente industrializada, en veintenas de fábricas arrojan miles de toneladas diarias de contaminantes."

    2. Afirmaciones categóricas:

        • 131.3 “Los ríos de Polonia, Asia y América Latina están muy contaminados.”

        • 132.2 “Las curtiembres hacen caso omiso de estas reglamentaciones.”

    3. Ejemplos emotivos:

        • 132.2 “Las curtiembres (…) vierten aguas residuales cargadas de sangre, pelos y sustancias químicas.”

        • 139.2 “Los residentes llaman a esa región “el valle de la muerte”.

    4. Estadísticas para crear impacto:

        • 132.2 “Al menos 5 millones de personas, en su mayoría niños menores de 5 años…”

    5. Vaguedad. Esta característica la encontramos con respecto a información que, en el contexto de la educación en Ciencias Naturales, esperaríamos encontrar utilizada con mayor exactitud:

      • Cantidades / medidas:

        • 130.1 “aproximadamente 60% (…) la mayor parte de los animales…”

        • 131.2 “Al menos 80 países (…) casi el 40% de la población mundial”

        • 137.2 “…docenas de contaminantes…”

      • Localizaciones:

        • 131.4 “Los ríos de Polonia, Asia y América Latina…”

      • Comparaciones:

        • 130.1 “La mayor parte es agua salada y el resto dulce.”

        • 130.2 “Debido a las diferencias de precipitación (lluvias) hay zonas como los desiertos donde este recurso escasea y zonas de climas templados o tropicales donde el recurso es mayor.”

    6. Usos incorrectos o confusos:

      • Mezcla de tipos de número (fracción, entero, porcentaje):

        • 131.1-2 “…hasta una quinta parte de área total…al menos 80 países…casi el 40% de la población…”

      • Datos numéricos:

        • 131.3 “Algunos países (…) presentan índices de hasta un 90% de precipitación anual”

      • Referencia anafórica:

        • 131.3 “… hasta un 90% de precipitación anual. Esas lluvias torrenciales…”

      • Imágenes:

        • 130 El diagrama no se entiende.

        • 132.2 El párrafo da información acerca de los ríos Bogotá y Tunjuelito; la imagen muestra una cascada.

Vale la pena mencionar, la coincidencia de nuestros resultados con los de Cuadrado (2002), con respecto a lo que él denomina “males del periodismo”, en los textos periodísticos, a saber:

  • La falsificación o manipulación deliberada de los hechos

  • El pecado de omisión

  • El sensacionalismo

  • El uso de fuentes informativas presentadas de un modo genérico, pero en realidad imposibles de identificar

  • La distancia, cada vez más corta, entre información y espectáculo, con un espacio fronterizo muy borroso

  • La confusión, deliberada o no, entre información y opinión

  • La fácil aceptación de prejuicios y sobreentendidos, en el ejercicio del periodismo en serie

  • La difusión de visiones pesimistas

  • El sometimiento a estereotipos, manías o caprichos sociales de última moda sin analizarlos con el debido rigor

  • La tentación política

(p. 262)
Este registro indica una posición ideológica en que l@s niñ@s deben aceptar unas recomendaciones de comportamiento simplemente porque se ha hecho apelación a sus sentimientos. Reconocemos la importancia en la formación ciudadana de la conciencia ecológica pero creemos que sería más apropiado fundamentarla en un conocimiento científico de los ecosistemas. Pensamos que la vaguedad y confusión del lenguaje de esta sección del texto puede incidir en la superficialidad de las respuestas de l@s alumn@s cuando en la entrevista se les pregunta por posibles acciones con respecto a la conservación del medio ambiente.
1.2 Transitividad y ergatividad

En el análisis transitivo de esta sección del texto encontramos sólo tres Actores de procesos materiales (Halliday, 1994; Moss et al, 2003) que son personas, dos de ellos en instrucciones dirigidas a l@s lectores/as; es decir, en la información acerca del agua y el aire, sólo hay un Actor humano. La mayoría de los Actores son objetos y nominalizaciones, con unas cuantas abstracciones. De esta manera, la responsabilidad humana por el cuidado del ambiente se ve diluida.


Por otra parte, el análisis ergativo (Halliday, 1994; Moss et al, 2003) muestra, de 55 procesos materiales, 16 que son no-ergativos, es decir, que se presentan sin mención de agente externo, como si fuesen auto-engendrados (por ejemplo: ‘el agua está escaseando’) y 17 cuasi-ergativos, que sugieren por su forma un agente externo pero no le explicitan (por ejemplo: ‘Emplear automóviles menos contaminantes’). De esta manera, los procesos de contaminación del agua y del aire son presentados sin asignación de responsabilidad.
Estas dos características gramaticales, aunadas al registro periodístico arriba mencionado, sugieren una ideología de la ecología que registra consternación ante los hechos pero los presenta como inevitables y no como responsabilidad directa de los seres humanos.
Aquí también influye la transitividad del texto: sólo hay tres actores que se refieren a personas – no se nota directamente el efecto que tienen los humanos sobre medio ambiente sino que se sugiere implícitamente por medio de nominalizaciones – l@s niñ@s no lo asimilan como responsabilidad personal.


  1. LOS FLUIDOS; LOS GASES Y SUS PROPIEDADES

2.1 Problemas de redacción

Se trata de los dos primeros apartes de la Unidad 4 “Estudiemos los fluidos”. En este caso, el contenido comprende un listado de definiciones y enunciados de principios de la física, con dos ejemplos de mecanismos que se basan en dichos principios (la prensa hidráulica y el tensiómetro) y dos pequeños relatos sobre experimentos realizados por científicos (van Guerieke y Torricelli). El registro de esta sección del texto es completamente diferente del de la sección anterior: es abstracto e impersonal y se caracteriza por el descuido en la redacción, evidenciado de la siguiente manera:



    1. Vaguedad:

        • 148.4 “…las moléculas de agua se encuentran a una distancia tal que no es posible acercarlas más.”

        • 154.4 “…un tubo delgado de más de un metro de largo.”

        • 156.3 “… un tubo de vidrio de diámetro interior, pequeño…con un diámetro aun más pequeño el agua ascenderá mucho más.”

    1. Terminología inconsistente:

        • 149.2 “… la unidad de fuerza es el newton…”; 150.5 “… un automóvil que pesa 38000 Newtons… F2 = 38000 newton…”

    1. Errores de sintaxis:

        • 157. 3 “En aquellas que son pequeñas las raíces podrían impulsarla hasta lo más alto, pero en un árbol de 30 metros es mucha la distancia que recorre el agua, cuando se mueven el agua y distintas substancias recibe el nombre de transporte.”

    1. Explicaciones insuficientes para el grado escolar en cuestión:

        • 148.3Los líquidos adquieren la forma del recipiente que los contiene. Esto es debido a que la fuerza de cohesión entre las moléculas del agua es muy débil lo cual permite separar las partículas.

        • 148.3 Los líquidos son incompresibles, es decir su volumen no disminuye al ejercerles fuerzas muy grandes. Esto se debe a que las moléculas de agua se encuentran a una distancia tal que no es posible acercarlas más.

        • 150.4 Como las presiones son iguales en los dos pistones, el cociente entre la fuerza aplicada y el área de acción es igual. Esto es: F1/A1 = F2/A2.

    1. Referencias anafóricas erróneas o sin antecedente:

        • 149.6 La presión hidrostática se puede calcular por la fórmula: PH = d g h Donde d es la densidad del líquido, g la gravedad, d y h la profundidad.

        • 149. 8 En los líquidos no se puede proceder de la misma forma, ya que es necesario que se encuentre encerrado…

    1. Subtítulos equivocados:

        • 154.3 Subtítulo “Medida de la presión atmosférica”; la sección describe la demostración que hizo Torricelli de la existencia de la presión atmosférica.

    1. Subtítulo incomprensible:

        • 155.3 Subtítulo “Hemisferios de Magdeburgo”, la sección describe el experimento de von Guericke sin mencionar Magdeburgo.

    1. Nombres mal escritos:

        • 154.3 el físico italiano evangelista Torricelli (Evangelista)

        • 155.3 Van Guerieke (von Guericke)

    1. Estilos tipográficos inconsistentes:

        • 149.5 Este párrafo aparece en negrilla y centrado.

        • 154.3 El subtítulo aparece en la misma fuente del texto.

        • “Propiedades de los líquidos” aparece como subsección de “Los fluidos”; “Los gases y sus propiedades” aparece como una nueva sección.

    1. Imagen inapropiada:

    1. Ejemplos inconsistentes:

Dentro de la sección “Propiedades de los líquidos”:

        • 148.5 La densidad: (…) Así por ejemplo, la masa de 1 centímetro cúbico de cobre es 8,9 gramos

        • 148.8 La presión: el peso del libro que actúa sobre la superficie de menor área ejerce mayor presión.

Vale anotar que esta gran cantidad de descuidos de redacción, de los cuales se han presentado tan solo algunos ejemplos, aparece en 8 páginas de texto; es decir, en cada página aparecen múltiples casos. Esto evidencia poco interés por la calidad del proceso de aprendizaje de l@s niñ@s que conforman el mercado de este texto. Por ello, Se hace necesario implementar políticas educativas que propongan la revisión de la calidad de los textos escolares que ayuden a corregir las fallas enumeradas con anterioridad.
2.2 Visión de la ciencia.

El texto, en esta sección, presenta un listado de leyes de la física, sin mencionar que se trata de la física y sin relación entre una y otra. En este sentido, se parece más a un texto tipo “colonia” (Hoey, 1996) que a un texto de prosa continua. Los textos tipo “colonia” son aquellos que, como por ejemplo los diccionarios, directorios o enciclopedias, presentan una serie de elementos que generalmente no se leen de manera lineal y continua sino en busca de uno o más elementos específicos. Por esta razón, se caracterizan por la ausencia de cohesión y coherencia entre elementos adyacentes. En la prosa continua, la coherencia es establecida principalmente por medio de relaciones semánticas existentes entre oraciones adyacentes; vínculos cohesivos tanto gramaticales como léxicas, y la coincidencia entre el Tema de la cláusula y la información dada4.


Estas características de texto colonia, proponen una visión de la ciencia como un conjunto de hechos aislados, sin ninguna relación unos con otros ni con la realidad cotidiana del estudiante, sin participación humana. Esta visión tiende, inevitablemente, a fomentar una visión bancaria (Freire, 1972) del aprendizaje, consistente en la memorización acrítica de datos. Esto se relaciona con la fragmentación que se nota en maestra y alumnos, evidenciada en las observaciones y entrevistas realizadas.
En este texto, las ideas científicas aparecen como fenómenos aislados y no como productos de procesos sistemáticos de reflexión, experimentación y comunicación dentro de una comunidad científica. Se describen dos experimentos – el de von Guericke y el de Torricelli – pero se presentan en forma anecdótica como preámbulo para enunciar leyes; no se hace mención del método científico, del desarrollo de la ciencia, de la relación entre científicos. En este mismo sentido, se menciona a Pascal como formulador del principio que lleva su nombre. En el texto, por ejemplo, no se menciona que von Guericke diseña su experimento con base en sus conocimientos de los trabajos de Pascal y Torricelli. De allí que l@s estudiantes no aprenden sobre hacer ciencia, sino que se ven a sí mism@s como espectadores de la ciencia.

2.3 Registro abstracto

Esta sección del texto presenta un registro abstracto e impersonal que contrasta notoriamente con el registro periodístico de la sección inmediatamente anterior. Las características de este registro abstracto se pueden resumir de la siguiente manera:



        • El porcentaje de procesos materiales que tiene agente explícito en el texto es muy bajo (36%). Los demás se dividen entre los que aparecen como auto-engendrados (37%) y los que tienen un agente implícito más no especificado (27%).

        • Los Actores de los procesos materiales son, en su mayoría, objetos y abstracciones. Además, los objetos tienden a ser generalizaciones (por ejemplo ‘los líquidos’) o términos difíciles para la edad de los niños (por ejemplo ‘película’ en el sentido de una capa delgada). Lo mismo ocurre con los Receptores.

        • El tiempo verbal predominante es el presente simple el cual sugiere una verdad universal e intemporal (por ejemplo: ‘Los líquidos adquieren la forma del recipiente que los contiene.’).

La ideología sugerida por estos rasgos discursivos es de una ciencia desligada de la actividad humana, de la realidad concreta y cotidiana, del contexto histórico y cultural. Por lo mismo, se ve como inamovible e incuestionable (visión bancaria). Esta concepción de la ciencia corresponde más al positivismo decimonónico que a la ciencia contemporánea que enfatiza la incertidumbre, la contingencia y la probabilidad. Todo ello nos da pie para afirmar con Martin (1988) que pareciera existir una “conspiración gramatical” que evitaría a cierta sección de la población acceder al conocimiento científico como tal. Solamente, le es posible conocer aspectos que se le presentan como inaccesibles, por el alto grado de abstracción.
BIBLIOGRAFÍA
CUADRADO, L. A. (2002) Sobre la configuración lingüística del mensaje periodístico Estudios sobre el mensaje periodístico, Nº 8, 261-274

FREIRE, P. (1972): Pedagogía del Oprimido. Montevideo: Tierra Nueva (3a. ed.)

HALLIDAY, M.A.K. (1994): An Introduction to Functional Grammar. 2nd. Ed. London: Edward Arnold.

HOEY, M. (1996): “A clause-relational analysis of selected dictionary entries:


Contrast and compatibility in the definitions of "man" and "woman" en CALDAS-COULTHARD, C. R. and COULTHARD, M. (1996): Texts and Practices. Readings in Critical Discourse Analysis. London: Routledge pp. 150-165
MARTIN, J.R. (1988): “Grammatical conspiracies in Tagalog: Family, face and fate – with regard to Benjamin Lee Whorf” in Benson, J. D., Cummings, M. J. And Greaves, W. S. (eds.): Linguistics in a Systemic Perspective. Amsterdam: John Benjamins, pp. 243-297
MOSS, G., J. MIZUNO, D. ÁVILA, N. BARLETTA, S. CARREÑO, D. CHAMORRO y C. TAPIA (2003): Urdimbre del Texto Escolar: ¿Por qué resultan difíciles algunos textos? (2ª. Ed.). Barranquilla: Ediciones Uninorte



1 Los integrantes del Colectivo Urdimbre son: Diana Ávila García, Norma Barletta Manjarrés, Diana Chamorro Miranda, Gillian Moss, Carlina Tapia de Vergel y Jorge Mizuno Haydar. El grupo fue conformado en 1994, y sus investigaciones han sido cofinanciadas por COLCIENCIAS y la Dirección de Investigaciones y Proyectos (DIP) de la Universidad del Norte

2 Las bases teóricas de estos tipos de análisis se explican en Moss et al., 2003.

3 Un conjunto de elecciones lingüísticas relacionadas con el contexto de situación del texto (Halliday, 1994).

4 Es decir, información que se ha presentado en oraciones anteriores y, por consecuencia, se supone conocida por el/la lector/a. En español, en prosa continua, esta coincidencia es especialmente fuerte (Moss et al 2003).


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